联合国:女孩的数学成绩不比男孩差,但偏见仍阻碍其发展

极目新闻记者 孙喆

生活中,你一定听过这样的话,“男孩比女孩更容易学好数学”“男孩的数学成绩比女孩好”……不知从何时起,人们开始形成一种“男生擅长理科,女生擅长文科”的刻板印象。甚至在职场上也有类似的现象:工程师、程序员和从事科学研究工作的人中,大多数也是男性。

女孩在数学方面真的比男孩差吗?近日,联合国教科文组织发布的一项研究报告显示,在数学方面,低年级男生占优势的性别差距逐渐消失。研究显示,即使在最贫穷的国家,学习中的性别差距也已经缩小。

联合国:女孩的数学成绩不比男孩差,但偏见仍阻碍其发展
相关报道截图(来源:联合国官网)

大脑没有“性别差异”

这份研究报告分析了来自120个国家的初等和中等教育数据。研究结果显示,在早期,男孩在数学方面比女孩表现得更好,但后来,这种性别差距逐渐消失。

“即使在最贫穷的国家,学习中的性别差距也已经缩小。在一些国家,这一差距甚至已经实现逆转。比如,到了八年级,在数学学习上,马来西亚的女生比男生高出7个百分点,柬埔寨高出3个百分点,刚果高出1.7个百分点,菲律宾高出1.4个百分点。”报告如是说。

近年来,越来越多的研究表明,“男孩天生比女孩更擅长数学”这种说法是没有依据的。

2019年,卡内基梅隆大学杰西卡·坎特伦教授的研究小组观察了104名3至10岁孩子的核磁共振脑部扫描,记录并比较男孩和女孩在观看基础数学视频时的大脑活动,发现在数学处理能力方面,大脑没有性别差异。

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相关报道截图(来源:CNN)

刻板印象和偏见影响学习成果

但值得注意的是,坎特伦教授的研究小组发现,随着年纪增长,男孩开始在数学方面比女孩略胜一筹。

对此,坎特伦教授认为,这和社会的刻板印象文化有关,“我们通过研究发现,父母愿意花更多的时间和儿子一起玩涉及空间认知的游戏;在学校,数学老师一般和男学生接触得更多。”

“这种典型的性别偏见加剧了男孩和女孩之间的差异。同样的引擎盖之下,这些细微的差异就像滚雪球一样越来越大,而且反过来还会影响到我们在理科教学上对他们的态度。这种社会文化之下,年轻女性可能会被引导着远离STEM(科学、技术、工程和数学教育)领域。”坎特伦教授继续说。

2015年,西班牙巴斯克大学进行了一项调研研究。研究人员按照年龄设置了两组数学竞赛。第一组的参赛选手均是小学生,第二组的则是16岁至22岁的高中生和大学生。调查结果显示,按照满分10分计算,第一组女生的平均得分是8.42分,男生是8.33分,略低于女生;第二组女生的平均得分为4.9分,明显低于男生的7.2分。

研究人员表示,不少男大学生说,自己在高中阶段,会有意识地选择上更多的数学技能培训课,但很少有同龄段的女生这么做。

2016年4月,《大西洋月刊》杂志的一篇文章提到,虽然近年来,欧洲女子数学奥林匹克竞赛的参赛队伍在逐年增加,“越来越多的女生愿意参与到数学竞赛中来,但在国际数学竞赛中,女生的比例非常低。每10名参赛选手中才有一位是女生,有的代表队甚至一名女生都没有。”

“去年,美国代表队夺了金牌,但是参赛选手全是男生。”巴斯大学数学教授杰夫·史密斯说。

史密斯表示,自己在和女参赛选手交流的过程中发现,虽然越来越多的女生对数学感兴趣,可是家长和大多数学校教师没能积极鼓励她们学习数学,“大家要勇于打破‘女孩不适合学数学’的刻板印象,要给予她们自信,否则她们很容易在高年级的数学学习中失去信心。”

史密斯还提到了大学数学专业的男女比例问题,“2013年至2014年,美国高校授予的学士、硕士和博士学位中,女性所占的比例分别是57%、60%和52%;但在数学和统计学的学士、硕士和博士学位中,这些数字就变成了43%、41%和29%。”

“而且,这一差距在私立大学中体现得更加明显。性别偏见可能会促使教职工无意识中更加偏向于男学生。比如,选择他们担任研究助理,又或者在面对女学生时,无形中把标准设置得更高。”史密斯说。

联合国教科文组织发布的这项最新研究报告中提到,目前,刻板印象和偏见仍然可能影响学习成果。

“尽管在小学和中学高年级教育中,女孩在数学方面已经赶上来了,但几乎所有的国家,数学成绩最好的学生中,还是男孩所占的比例更高。”

“在中等收入和高收入国家,中学女生的科学成绩明显更好。尽管有这方面的优势,但她们长大后,仍然不太可能选择从事科学相关的职业。这说明,性别偏见仍然可能是女性在STEM领域继续深造的阻碍。”报告如是说。

“女孩们正在证明,当她们有机会接受教育时,她们在学校能做得有多好。我们在此呼吁,请大家重视性别偏见问题,更认真地思考性别不平等和阻碍女孩潜能发挥的因素。”报告强调。

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