中世纪欧洲的君主专制有多弱?——看看欧洲君主鼎盛期的昙花一现

中世纪憋屈的王权

公元476年,西罗马帝国在经历“上帝之鞭”阿提拉的重击和蛮族的入侵之后灭亡了,欧洲正式进入封建时代。但是他们的封建社会和我们国家的有很大区别,在我们国家的封建社会中,皇帝集大权于一身,并且大趋势就是皇权越来越强。而欧洲的封建社会则不一样,他们土地所有权是分散的,政治权力更是分散的。

中世纪欧洲的君主专制有多弱?——看看欧洲君主鼎盛期的昙花一现

提到欧洲,就必须要提天主教会,在那里每个人出生后一辈子从摇篮到坟墓都是一个教徒。教会不仅拥有精神权力,而且拥有世俗权力。罗马教皇把欧洲分为大大小小的教区,向教区内的封臣征收采邑税,还要向庄园征收什一税(各项收入都得交十分之一)、保护金等。除了拥有经济大权,罗马教廷还有相当大的司法权力。凡是涉及到教会的人和事,包括所有的教士甚至普通人的日常生活,教会都有权审判惩处。

接下来才能轮到分布于欧洲大大小小王国的世俗君主们,国王虽然是世俗统治者,但受到教会的制约。作为一国之主,他们无权命令本国境内的教职人员,甚至连国王登基也要经过教皇加冕才会被承认。最著名的事件莫过于人尽皆知的“卡诺莎事件”。1076年,神圣罗马帝国皇帝亨利四世打算夺回本国境内的“神职授任权”,这就与罗马教皇格列高利七世发生争执,盛怒的教皇开除了亨利四世的教籍。亨利四世面临统治危机,不得不亲自登上阿尔卑斯山,在坚固的卡诺莎城堡前冒着大雪站了三天以求得教皇的饶恕。这种事情在东方根本不可能发生,宗教永远服务于皇帝,如果双方爆发冲突,那结果只有一种,大家可以自行搜一搜三武一宗灭佛。

中世纪欧洲的君主专制有多弱?——看看欧洲君主鼎盛期的昙花一现

我们接着来说国王,国王除了上面教廷的压力,对下还要把全国大部分土地都分给贵族,只保留有少数王室领地。国王不能在贵族的领地内直接向人民征税,即使是向贵族领主征税,也要经过他们的同意。这就导致国王自己的军队规模很小,遇到战争的时候,还需要召集贵族封臣带领他们的士兵参战。我们以12世纪的法国为例,在那个年代,国王所管辖的只是塞纳河和卢瓦河中游,以及以巴黎和奥尔良为中心的狭长地区,这个面积甚至比法国境内的大封建主的领地还小。就是在王室领地之内,放荡不羁的贵族们也时常以城堡为据点进行骚扰抢劫。从巴黎到奥尔良,就算是国王本人,没有一支武装护卫队也会遇到很多风险。

英法百年战争以及“新君主国”的出现——王权终于得到加强

1337年-1453年,法国与英国爆发了旷日持久的战争,史称“百年战争”。为了应付连年的战争支出,法王查理一世开始向全国人民直接征收“人头税”,这就打破了国王不得向领主的臣民直接征税的惯例,与此同时,多年的战争让两国的臣民终于有了“家国天下”的概念,双方民众的领土意识、国家整体意识大大增强,在民间,法国出现了“圣女贞德”等抗英英雄,整个社会则形成了以国王为中心的国家动员力量。

中世纪欧洲的君主专制有多弱?——看看欧洲君主鼎盛期的昙花一现

“百年战争”结束后,英国的约克家族和兰开斯特家族为争夺王权爆发了冲突。由于这两大家族的家族徽记分别是白玫瑰和红玫瑰,这场战争又被称为“玫瑰战争”。最后兰开斯特家族的远亲亨利取得了胜利,成功建立了都铎王朝。亨利统一了英格兰,首次实现英国王权之下的政治统一。

与此同时,伊比利亚半岛上各国之间也纷争不息,斗争不仅在各国之间,也存在于贵族与王室之间。1469年,两个最大王国卡斯提尔王国的王位继承人伊莎贝拉与阿拉贡王国的王子斐迪南二世联姻,成立了西班牙王国。

也就是在15世纪后半期,开始出现了“英国人”“法国人”“西班牙人”这样的称呼和民族概念,新兴国家打破了封建割据局面,第一次有了明确的整体国家、而不是封建领地的疆域观念。“新君主国”兴起后,开始以国家力量建立常备军,而不是像以前一样召集国王和贵族的私人武装,新军队成为对内统治和对外扩张的有力保障,这也是近代欧洲国家兴起的一个标志之一。

王权的进一步加强

在欧洲中世纪末期,伴随着各国的纷争和民族国家的出现,文艺复兴运动也在蓬勃的发展,文艺复兴运动的意义高中不要背的太多,这里要说的是,文艺复兴和后来的启蒙运动不同,文艺复兴矛头直指教廷,它和后来的宗教改革运动都得到了想要扩大王权的部分世俗统治者的支持,因而这也是王权加强的原因。同时商业发达的很多沿海港口、陆地枢纽城邦也在反对教廷和大封建贵族,希望国家政治上的统一带来经济上的稳定,比如取消各个领地之间名目繁多的关卡费和税收,由国家制定统一的标准来促进工商业的发展,因而他们在教皇、贵族、国王之间倾向于支持国王。

欧洲王权的顶峰——17到19世纪王权荣耀的昙花一现

到了17世纪,原先的新君主国发展成了专制君主,至19世纪末的二百余年,这是君主权力最大的一段时间,即使是这样,期间还伴随着英国资产阶级大革命和法国大革命。法王路易十四是各国君主的典型代表,在他执政的54年间,君主专制的利与弊一目了然,我们就以他为例简单了解一下权力巅峰期的欧洲君主。

路易十四即位的时候才五岁,刚上台就发生了贵族反对国王的“投石党运动”。贵族们还会在夜间闯入他的宫殿检查他是否老实呆在宫里,这对他来说是奇耻大辱,在他亲政后,他就下令审讯、监禁反对党贵族。

凡尔赛宫建成后,路易十四将贵族们集中在那里,给予他们很多没有实权的虚职,让他们负责王室起居和宫殿管理,成功的让这些人远离政治。同时,他让天主教会在法国成了服务于王权的工具,借助天主教会宣传“君权神授”。在法国,主教由他选任,法国的教会也宣扬他是《圣经》上以色列众王的继承人,是神意的代表。

在路易十四的时代,法国常备军规模激增,常备警察制度也开始建立,这些都稳定了专制王权。路易十四之前,国王可调遣的军队只有三万多人,到路易十四的后期,常备军则激增到三十多万人。军队建设上,开始了统一的正规训练、按建制统一着装等管理方式。他相继发动了三次大规模的战争:遗产战争、法荷战争、大同盟战争,除此之外还有两次大规模冲突。法国在1680年成为霸主,后两场战争中,法国敌对英、荷、奥同盟,最终双方筋疲力尽而和解,最后的西班牙王位继承战中,他让法国王孙登上了西班牙国王的宝座。

路易十四重用大臣科尔柏,集中国家力量,促进制造业和外贸的发展。科尔柏收购了意大利的玻璃工厂和比利时的织毯厂,同时扶持本国的东印度公司、西印度公司、北方公司等机构,让它们充当海外殖民的急先锋。

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总之,路易十四时代,法国不仅保留了以前三十年战争时期的胜利成果,并且在他当政时期的外战基本上全部赢得了胜利,法国因此成为欧洲最强大的国家,强大的国家机器让法国成为欧洲霸主,巴黎引领着欧洲文化的潮流。路易十四也被臣民成为“太阳王”。但是他多年的穷兵黩武、挥霍无度也让财政枯竭、百姓叫苦连天。路易十四晚年政府债台高筑,法国开始走下坡路。而即位的路易十五又好大喜功、纸醉金迷,法军接连败于英军,丧失了大量海外殖民地,民众不满与日俱增。等到路易十六即位后,留下的烂摊子已经无法收拾,最终导致了法国大革命的爆发,波旁王朝丧钟随之敲响。

欧洲君主制发展的总结

总体来说,封建社会的欧洲君主虽然存在的时间较长,但它的发展轨迹在中世纪结束前与东方相反。中世纪的封建君主受制于教廷、贵族。除部分德高望重者能够被称为“大帝”的君主以外,其权力甚至不如罗马时期的各个君主。伴随着文艺复兴的春风和各国之间的战争,国家民族意识开始觉醒,君主权力逐渐增大。但是在最开始实现统一的英、法、西等几个国家中,君主制也不过全盛了三百年左右。英国于1688年便爆发了光荣革命,虽然当时君主权力仍然很大,但在此后的一百多年中自觉不自觉的逐渐衰微。法国则于1789年爆发大革命,此后政权更迭频繁,共和派和君主派互相斗争了近百年终于在普法战争结束后建立第三共和国。而英法之后统一的普鲁士、奥地利虽然实行的是开明君主专制,但德意志帝国和奥匈帝国在一战之后也成了历史。意大利更不用提,1861年才实现了国家统一。整个欧洲君主制度最强大的莫过于俄罗斯,但就算是俄罗斯,伊凡三世之前一直处于蒙古人的统治之下,后来的罗曼诺夫王朝不过存在了三百多年。

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