皮尤报告:疫情至少让3200万印度中产人士返贫

【环球时报特约记者 刘皓然】一场疾病,全家返贫!据美联社26日报道,印度的新冠疫情令该国数千万中产阶级家庭遭受“生活质量降级”——很多新冠患者经历了劫后余生,却发现原本的小康家庭已经债台高筑。印度高昂的医疗费用、匮乏的医疗投入以及孱弱的保障体制受到关注。

作为一名市场营销从业者,新德里居民阿尼尔·夏尔马原本家境尚可,但儿子罹患新冠肺炎,他为支付各项医药费迅速耗尽了多年积蓄,不得不靠四处举债维持。通过亲友资助和众筹网站,夏尔马一共为儿子支付了逾5万美元的医疗费用,这样的债务对他家而言是“毕生未见”的。面对镜头,夏尔马声泪俱下地表示:“我本是个骄傲的父亲,如今却活成了乞丐。”在距离新德里2400公里的曼尼普尔邦首府英帕尔,黛安面临着同样的窘况:为救治母亲和姐姐,她花光了存款,然后又借遍了亲友和姐姐的同事,但最终也没有挽回两名亲人的生命。就在姐姐不治身亡后,医院迟迟不肯交还尸体,直至她当掉全家的金饰珠宝、付清了约5000美元的治疗欠费为止。

报道称,印度政府对公共医疗体系的预算投入堪称“寒碜”,仅占该国国内生产总值的1.6%,该比例比非洲国家埃塞俄比亚还要低。这也就解释了为何疫情暴发时该国公立医院迅速爆满,大量患者只能被安置到私立医院就诊。

依照印度的收入水平,美国皮尤研究中心将该国日收入10美元至20美元的个人划为“中产阶级”。该机构一项报告认为,疫情至少让印度3200万中产人士返贫,而该国日收入低于2美元的贫困阶层增加了7500万人。

公共卫生专家指出,令印度民众在疫情期间深陷债务或贫穷的直接原因有两个,一是很多印度人需自掏腰包支付约63%的医疗费用,二是私立医院与重症设备使用费极其昂贵。以黛安为例,她的姐姐在某私立医院的每日花销约合1300美元。尽管莫迪政府2018年推出了号称覆盖5亿贫穷民众的医疗保险计划,但该保险项目弊端显著,很多需要患者自费的花销都覆盖不到,且各邦对于保险政策的具体实施也存在偏差。

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