美“中国行动计划”遭挫败:波士顿检察官发出撤案备忘录,撤销对麻省理工华裔教授指控

2021年1月14日,美国麻省理工学院(MIT)华裔教授陈刚在家被捕,并遭指控多项罪名。刚好一年后,外媒在1月15日援引三名知情人士消息称,联邦检察官将很快寻求撤销对陈刚教授的指控,而这将标志着司法部自2018年启动的“中国行动计划”(China Initiative)遭遇最受关注的挫败。

华裔教授遭指控

学校帮其付律师费

据消息人士称,波士顿的检察官们本周已经向司法部发出了一份撤案备忘录。司法部暂时还未通过,但预计将会在接下来几周内通过。负责起诉陈案的波士顿的美国检察官办公室并未对此事发表评论。

美“中国行动计划”遭挫败:波士顿检察官发出撤案备忘录,撤销对麻省理工华裔教授指控

▲美国司法部总部大楼

一年前,陈刚教授被指控电信欺诈、在税表上做虚假陈述,以及未提交一个外国银行账户信息等罪行。值得注意的是,该案是因为“中国行动计划”而提起,但是陈教授没有被指控该计划的核心内容,即所谓的“窃取机密及向中国泄密”。

据悉,2017年,陈刚教授作为时任麻省理工学院的机械工程系主任,向美国能源部申请了一份资金来支持学校项目。检方指控陈刚教授在其申请中没有披露他与中国政府和南方科技大学的关系。对此,MIT官员回应表示,陈刚在2017年填写的申请表本来就不要求披露其与外国机构的关系等信息。同时,检方还指控陈刚教授及其团队接收了来自南方科技大学的一笔1900万美元的资金。对此,麻省理工学院院长拉斐尔·赖夫也采取了很罕见的做法,力挺陈刚。他发表了一份公开信,澄清这笔资金不是提供给陈刚个人的合作项目,而是给麻省理工学院的一个“部门性”的合作项目,是用来推进“MIT的研究和教学任务”。

据悉,校方在公开力挺陈刚教授的同时,还为其承担了法律费用。而陈刚教授自去年1月被捕以来,就开始带薪停职。

多方力挺陈刚

促成指控的撤销

陈刚教授的案子如何实现逆转呢?据报道,过去一年的调查中,陈刚教授的一位同事向调查人员证实称,她并不知道陈刚有参与任何与中国政府有关的人才计划。根据法律规定,这个可能证明辩方无罪的证据必须披露出来,但政府直到去年12月才在陈教授的律师的压力之下交出。不过,真正扭转形势的还是检方在上周获得的新信息,促成了其寻求撤销指控的决定。

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▲陈刚教授 图据网络

据悉,检方上周向能源部的一名高级官员了解了情况。该官员正是决定拨款申请表上哪些信息重要,哪些应该披露的人士。这位官员证实,2017年的表格的确不要求披露陈刚教授与南方科技大学、其他中国政府组织或项目的关系。据知情人士透露,与该官员的谈话是陈案撤销指控的关键。

其实,该案从一开始就引发了争议。当时,波士顿的时任检察官安德鲁·莱林在特朗普政府的最后一个完整工作日宣布了对陈刚的指控。去年7月,地方法官唐纳德·卡贝尔就曾在一份书面命令中告诫了莱林的言论,并称他们“不明智”。而莱林本人后来也告诉多家媒体称,他赞成结束该计划里的那些仅因“未披露信息”就起诉相关人员的案件。

“中国行动计划”遭抗议不断

美司法部开启审查预计将调整

陈刚教授是过去三年多以来在“中国行动计划”之下遭到起诉的20来名学者和研究人员之一。他们中的大多数人都被指控做虚假陈述、未在联邦拨款申请或签证申请中披露其与中国的关系,而不是被指控意图从事间谍活动。而且,其中绝大多数都是华裔。

而像陈刚教授这样的“拨款欺诈案”成了这个计划的“阿喀琉斯之踵”。调查人员们用联邦拨款申请中那些模糊的信息,试图证明这些学者是故意遗漏相关信息,但这实际上是很困难的。过去一年里已经有至少八名学者或研究人员被撤销指控或无罪释放。此前,备受关注的田纳西大学华裔教授、纳米技术专家胡安明也被认定无罪。这也正是该计划的批评者所担忧的情况,即检察官们没有足够证据表明这些人对美国构成了危险就提起了诉讼。

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▲胡安明 图据网络

针对“中国行动计划”的抗议自该项目发起之时就持续不断,包括斯坦福大学、耶鲁大学在内的美国高校的学者频繁发声,批评该计划损害美国自身的科研能力和学术自由,呼吁停止对华裔学生和学者的歧视性调查。就在本周,192名来自耶鲁大学的教授联名致信司法部长加兰,直指该计划存在“根本缺陷”,还包括种族定性在内的许多层面上的问题。此前,已有20多个美国亚太裔团体致信美国总统拜登要求废除该计划。

目前,司法部长加兰德已经指派了司法部的国家安全部门负责人马修·奥尔森审查该计划,预计将有调整变动。

红星新闻记者 林容

编辑 郭宇

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