美国政府再度面临“关门”危机

美国国会众议院议长、民主党人南希·佩洛西23日说,鉴于共和党反对债务上限议题与临时拨款法案“捆绑”,民主党将在不提高债务上限的条件下推动国会通过这一法案,以避免联邦政府“关门”。

美国政府再度面临“关门”危机

佩洛西当天在记者会上表示,“无论如何”,参众两院应在9月30日本财政年度结束前通过这项临时拨款法案。

现阶段,两党未能就10月1日开始的新财年联邦预算案达成一致。这意味着,进入新财年,联邦政府将只能依靠临时拨款法案批准的短期资金运转;如果资金耗尽而两党仍未谈妥预算案,政府将不得不“关门”。

众议院21日晚通过一项“捆绑”法案,确保联邦政府有足够资金运转到12月3日,同时允许财政部在2022年12月16日之前暂时不受联邦政府债务上限的限制,继续发债。不过,法案还需要参议院批准,预计将遭到共和党人阻挠。

两党在参议院各控制50个议席,民主党很难争取到10名共和党参议员支持使法案过关。参议院共和党领袖米奇·麦康奈尔已经明言,共和党支持临时拨款,但反对与债务上限议题“捆绑”。

债务上限是美国国会给联邦政府设定、为履行已产生支付义务而举债的最高额度。触及这条“红线”,意味着财政部借款授权用尽。财政部长珍妮特·耶伦早前警告,如果国会不迅速提高联邦政府债务上限或暂停其效力,联邦政府可能在今年10月出现债务违约,将造成广泛的“经济灾难”。

美国从未出现政府债务违约。不过,2011年,因国会共和党人拒绝提高债务上限,国际评级机构首次下调美国主权信用评级,继而引发金融市场动荡。

近年来,债务上限日益成为两党博弈的重要筹码,在国会的拉锯战多次造成金融市场波动,但避免债务违约仍是默认的底线。

麦康奈尔23日继续施压,称民主党人还有“大约一周或一周多时间”,在不寻求共和党参议员支持的情况下,利用预算协调程序提高债务上限。“这对他们而言可能不容易,但完全有可能。这届民主党政府一定不能让本可避免的危机发生。”

众议院预算委员会民主党籍主席约翰·亚穆思认为,民主党恐怕没有足够时间凭一党之力,在联邦政府违约之前利用预算协调程序提高债务上限。参议院民主党人普遍反对启用预算协调程序,主张两党合作。

佩洛西23日说,两党将继续讨论债务上限议题。

李彦南

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