加拿大西北部冰裂引发洪灾,数千居民成“气候难民”连夜撤离

据外媒报道,当地时间5月11日,加拿大西北部冰川断裂引发洪灾,近4000名居民被迫连夜撤离。洪灾爆发仅仅几分钟,当地城镇中心就被淹没,房屋、道路等设施均被破坏,这是该地区几十年来遭遇的最严重的洪水。

加拿大西北部冰裂引发洪灾,数千居民成“气候难民”连夜撤离

↑洪水侵袭后,该城镇仍有部分地区被水和冰块淹没

外媒指出,此次洪灾事件引发的“气候难民潮”也向其他地区发出警告。据国内难民监测中心(IDMC)估计,到2050年之前,气候难民规模可能超过2亿人。

洪水几分钟就袭至城镇中心

当地时间11日,加拿大西北地区海伊河(Hay River)一段冰层断裂,再加上持续一个周末的雨雪天气,洪水迅速袭击位于入河口附近的社区。洪灾爆发几分钟内,海伊河城镇中心就已被一英尺的洪水淹没。这个人口超过3800人的社区,遭遇了该地区几十年来最严重的洪水。

加拿大西北部冰裂引发洪灾,数千居民成“气候难民”连夜撤离

当地时间11日,加拿大西北地区海伊河(Hay River)一段冰层断裂,洪水迅速袭击位于入河口附近的社区

当天深夜,海伊河城镇官员向整个社区的居民发布疏散令。出于对第二轮洪水涌入的担心,其中约3500名居民被要求前往地势较高处或社区中心避难。一夜之间,部分融化的冰层堵塞了海伊河西部和东部的河道,导致该城镇的水位维持在较高水平。

当地基础设施部门宣布,一些地区的公路无法通行,包括通往该镇机场的唯一道路,当局已将其关闭。该镇高级官员格伦·史密斯表示,冰块和洪水已经在海伊河地区造成了“广泛的破坏”。他补充说:“我们接到报告说,大量的水,穿过风暴系统并淹没了那些甚至不靠近河流的地区,洪水漫过河岸进入了几个住宅区。”

据加拿大广播公司(CBC)报道,当地时间12日早上8点左右,第二波洪水和冰块开始涌入海伊河城镇。当地官员警告称,仍未撤离的居民应该留在目前所处位置,“因为整个城镇都有危险。”同时,在官员完成对社区损失的评估之前,居民们被禁止返回该城镇。

一些居民报告说,由于房屋被洪水袭击,他们只能被船只救走。海伊河城镇的应急管理官员接到报告称,至少有一位居民在自家屋顶上等待救援,并且正在寻找一些在夜间失踪的居民。由于水涨得很快,他们不得不等到太阳升起后才展开救援行动。该镇应急管理官员已经求助加拿大皇家骑警进行人员搜救。

一个月前已警告需为洪水做准备

洪水袭来当晚,在海伊河城镇以南约35公里处,Enterprise社区连夜接待了约160名来自灾区的居民。据该社区官员称,10至12辆载着“新邻居”的大巴深夜抵达该镇,已经开放了娱乐中心和消防大厅作为临时避难所,并在大厅内设置了帆布床。该官员说:“大约有60到70人带着婴儿或孩子睡在一起。”

由于灾区居民的大量涌入,Enterprise社区的居民数量瞬间增加了一倍多。12日,加拿大皇家骑警在Enterprise社区执行道路封锁,而原先计划疏散到该社区的海伊河居民被告知应该转向更远的Yellowknife镇。据报道,从海伊河城镇到Yellowknife镇需要大约5个半小时的车程。

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↑周三晚上小镇被淹时,救援人员用巴士疏散居民

截至13日下午,海伊河城镇一些地区的水似乎正在消退,但居民马特尔表示:“任何事情仍然可能发生。”另一位居民格林尼维根同样表示时刻做好疏散的准备,他说:“我们正在观察是否会出现另一波洪水。我已经把我的卡车加满油、正对着城外的方向,随时准备出发。”

据外媒报道,海伊河位于大奴湖(Great Slave Lake)的南侧,此处形成了一个小型的三角洲,有几条河道穿过这个三角洲。海伊河地区从未遭受过洪水袭击,但由于气温升高、积雪融化和水位上升,该镇今年4月7日首次建议居民为冰川破裂可能引发的洪水做好准备。

5月7日,海伊河地区开始进入紧急状态并对部分人员实施疏散令。新闻声明称,“只有紧急和基本服务人员可以进入社区。一旦冰川破裂的风险降低,与洪水相关的危险得到缓解,该镇将完全从紧急状态转向恢复活动。”

8日,眼看附近六条河流水位上升到半个世纪以来的新高,该地区一个约800人居住的定居点发出紧急警报。对于本周的洪水,水文学家Shawne Kokelj分析称:“盆地在冬季积有大量的冰和雪。现在我们仍能看到,由于上游仍处于高水位,再加上大量降雨,现在有部分雪正在融化,并且会形成许多较小的溪流。”

外媒指出,此次洪灾事件在海伊河城镇引发的“气候难民潮”向其他地区发出警告。随着全球气候问题加剧,频繁的异常天气甚至是极端天气正在令多个地区的居民流离失所。根据国内难民监测中心(IDMC)的数据显示,2020年全球产生了3070万气候难民,其数量已经是因武装冲突导致的难民数量的三倍。据估计,到2050年之前,气候难民规模可能超过2亿人。

红星新闻记者 胡艺玲

编辑 郭宇

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