用地震波摧毁防御工事,二战英军“高脚柜”航弹,比飞机还要精贵

飞机被发明之后,有想法的人很快就发现它对战争的适应性,从而也跟着诞生了一种全新的武器——航弹,一种从天而降的武器,它所造成的影响就不用多说了,直到今天也是一种大杀器。二战时期,各方对航弹的使用也是达到了前所未有的高度,轰炸在带来便利的同时,也造成了生灵涂炭的景象。这其中,英国的高脚柜航弹可谓一款明星产品,它所打出的战绩,在当时无法忽视。

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高脚杯航弹的诞生,与众不同的天降正义

就像前文提到的那样,轰炸在战场上是一种有效的手段,但在二战时期也有一些美中不足的地方。比如说精准度的问题,当然这一点不是主题,除此之外,就是航弹的毁伤力。一枚常规炸弹丢下去,不管是惯性还是爆炸的冲击力,都是一般地面武器难以匹敌的。但这并不表明它就是无法抵挡,厚重的钢筋水泥工事,很容易就能让航弹的爆炸效果微乎其微。另外皮薄馅大的设计,也很难让它穿过防御层而不解体,这一缺陷,也体现在了对付有厚重装甲的战列舰上面。

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鉴于这一点,善于创新的英国人开始将目光放在了常规的航弹上面。既然正常航弹因为外壳太薄而无法穿透掩体,那就是直接在外壳上下功夫。在战争初期,英军的航弹装药量就要少于同体积的其他国家航弹,取而代之的就是厚重的外壳,以至于能靠着惯性砸进掩体里面。最终的杰出之作就是“高脚柜”航弹,也有管它叫“高脚杯”的,但原名“tallboy”好像没有这一翻译。

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高脚柜炸弹全重5.4吨左右,长6.35米,外壳呈现完美的流线型,因符合空气动力学的设计,所以终端速度远大于传统造型的航弹。尾翼有一定程度的扭曲变形,好让它在空中下落的时候自转,以提升精准度。填充药为一种铝粉混合炸药,填充量超过两吨。关于高脚柜航弹的生产,可是一个细致的工作,因为内外结构要求精密,所以每一个高脚柜都是含有大量手工成分的,这也让它变得精贵了起来。不同于常规航弹,若是高脚柜在空袭中没有使用,是要冒险带回来的,而不是顺路丢了(飞机带航弹降落很危险)。

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如此苛刻的条件自然要对飞机也有一定要求了,当时使用的兰开斯特轰炸机是一个不错的选择,但也需要做出一番改造。原来厚重的装甲板和防御武器全部被移除,以减轻自身重量,投弹舱门也进行了改造。而后才使投弹高度达到了7700米,距离理想高度12200米差了很多,但就是这样,也能让高脚柜航弹炸出一个24米深的弹坑,并且能穿透5米厚的钢筋混泥土。至于精准度问题,设计之初对它也没有直接命中目标的要求,而是通过在地下爆炸产生的冲击波毁伤防御工事。

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关于高脚杯航弹的战绩

从1944年6月开始,高脚柜炸弹就频繁出现在战场的天空上,首次行动是针对卢瓦尔大区的索米尔铁路隧道,9架携带高脚柜的兰开斯特轰炸机在夜间袭击了这个隧道,航弹轻而易举的穿透了18米厚的山体,并完全摧毁了隧道。这一战证明了高脚柜的可行性,同时它也受到了美军的青睐。紧接着它开始对德国导弹基地的袭击,即十字弓行动,V1和V2导弹就像悬在英国头顶的一把利刃,必须除掉。

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同年6月19日,携带高脚柜航弹的英国空军开始了对德国导弹基地的打击。因为本身就害怕遭受打击,所以发射基地对空袭的防御准备充分,但这并不能挡住高脚柜航弹醍醐灌顶式的一击。导弹发射基地遭受致命打击的同时,V-3炮(一节一节像蜈蚣的那个)也无法幸免地挨了那么一发,导致被德国人彻底放弃了。可以看出,因为高昂的制造成本,高脚柜航弹并不是什么都炸,而是针对一些价值较高的目标。

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在这些高价值的目标当中,除了U型潜艇基地外,提尔皮茨号战列舰算是首当其冲了。这是一艘俾斯麦级战列舰,也是最后一艘,因为姊妹舰俾斯麦号被英国海军群殴致沉,所以德国人对它的使用是谨小慎微。但它对于北大西洋航线来说一样是一个威胁。同年9月,天降正义找上了宅在港里的提尔皮茨号,虽然首轮攻击没有直接命中,但也使其成为了一个不能再移动的定点炮台。两个月后,两枚高脚柜航弹直接命中了提尔皮茨号的船体,并使其倾覆。

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结语

这种可怕的航弹无疑是盟军在二战时期的利器,也是轴心国头顶上的噩梦。在英军发现兰开斯特轰炸机承载潜力还可以再发掘之后,他们又设计了“大满贯”航弹,结构和高脚柜相同,不过体重却是前者的两倍。二战期间和高脚柜航弹一同使用,据统计,这种加大款的高脚柜共有41枚被投下,毁伤效果骇人。

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参考文献《 Bombs Weapons Rockets Aircraft Ordnance》、《 World War II German hardened A4/V2 rocket launch site》、《 June 1944 Campaign diary》

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