红星深度|为何那么多中国人到刚果(金)?这里是“钴奶奶”的聚集地,新能源的“中东”

11月23日,中国驻刚果(金)大使朱京在接受凤凰卫视专访时透露,被绑架的5名中国公民在一家美籍华人拥有的私人企业从事采矿工作。根据使馆目前掌握的信息,5人都暂时安全,精神状况、心理状况比较稳定。朱京表示,绑匪可能主要是出于经济问题来实施绑架,目前看这个事件没有政治动机。中国大使馆和当地政府正在通过多种渠道组织营救。

类似事件在刚果(金)并非个案。今年8月13日,有三名中国公民在伊图里省遭不明身份武装人员绑架。今年以来,该国已发生多起暴力冲突事件,当地平民生命安全堪忧。生活在当地的中国人李成(化名)也告诉红星新闻,类似绑架、入室抢劫之类的恶性事件在刚果(金)时有发生。

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↑清洁绿色的新能源更是全球各国争抢的高地。央视报道截图

但即便安全形势不容乐观,如今仍有数万名中国人在刚果(金)谋生,为何他们甘愿冒着极大的风险到此淘金呢?答案是——资源“淘金”。刚果(金)素有“世界原料仓库”之称,这片土地蕴藏着铜、钴、铌钽、钻石、锡、黄金、锂等各种稀有金属矿产资源。

随着全球新能源产业的迅速崛起,引发了新一场全球范围内的清洁能源争夺战。其中,生产新能源汽车电池的关键原料锂和钴,无疑成为了新一代“石油”。据外媒22日报道,由于比锂矿更贵、更稀缺,金属钴在近两年已成为全球资本市场最炙手可热的商品,也成为了新一轮全球资源争夺战中各方的“必争之地”。而刚果(金)拥有全球近半的钴矿储量,目前全球三分之二以上的钴矿产量都来自该国。

“充电5分钟,通话2小时”靠的就是钴

“钴奶奶”背后,是一场全球新能源争夺战

位于刚果(金)东南部的森林地带基桑富,顺着红色土路穿过大片沾满露水的杂草,挖土机正在努力发掘埋藏在这片土地中的宝藏——数百万吨的钴。这个区域,拥有着全球最大、纯度最高的未开发钴储量之一。73岁的凯亚希勒·曼吉已经在这里生活了很长时间,“我们知道这里矿藏丰富。”

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↑位于刚果(金)东南部的森林地带基桑富的钴矿山。

“钴”是一种银白色的铁磁性金属,由于极为稀缺,又被业内戏称为“钴奶奶”。这种金属是生产耐热合金、硬质合金、防腐合金以及磁性合金的重要原材料,在商业、工业乃至于军事领域都应用广泛,无论是智能手机还是飞机引擎、火箭发动机的制造,都离不开钴。手机之所以能“充电5分钟,通话2小时”,靠的正是钴。

北方工业大学汽车产业创新研究中心研究员张翔在接受央视财经新闻采访时介绍道,作为三元锂电池正极材料中的重要组成部分,钴能让电化学反应过程更加稳定,提升动力电池的安全性。

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↑钴矿石。

随着近年来各国政府为应对气候变化的政策重心倾斜,全球汽车制造商布局电动汽车,对钴的需求开始飙升。据了解,全球新能源汽车市场上主流的三元锂电池基本都含有钴,其装机量在新能源汽车产业占到了“半壁江山”,特别是对续航里程、整车性能要求高的高端车型。据外媒报道,一辆特斯拉长续航汽车需要大约4.5公斤的钴,是一部手机所需量的400多倍。

因此,作为新能源汽车的关键原料,钴矿不仅在全球绿色转型的过程中占据极为重要的地位,更重要的是,它的背后是电动汽车需要抢夺的数万亿美元的天价未来市场。这意味着,它会像石油一样,成为大国竞争的战略资源。

需求量飙升推高价格,全球钴产量却下降

钴短缺或成为动力电池生产重要制约因素

然而,这种稀缺金属在地壳中的含量极低,丰度仅为0.0025%。自2019年开始,全球钴产量开始出现了下滑趋势,但与此同时,2020年以来,新能源汽车产业的勃兴推动金属钴的需求飙升,价格也随之疯狂上涨。

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↑全球钴产量统计。图据智研咨询

今年10月22日,中国地质调查局全球矿产资源战略研究中心发布了《全球锂、钴、镍、锡、钾盐矿产资源储量评估报告(2021)》。据悉,这是中国研究机构首次评估和公布的全球矿产资源储量信息。报告显示,截至2020年底,全球钴矿储量668万吨,资源量2344万吨。其中,有约50%分布在刚果(金)。

另一方面,根据美国地质勘探局数据,2020年全球钴矿产量14万吨,同比下降约3%,下降主要来自市场份额约70%的全球第一大钴矿生产国刚果(金)。同时钴的代表性产品电解钴和硫酸钴持续去库存,2021年以来库存继续下降,导致2021年以来钴价格出现较大回升。

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↑2021年以来钴价格出现较大回升,截至11月23日,国内现货钴的价格已飙升至了41.55万元每吨。图据全投网

以电解钴为例,据公开数据显示,截至11月23日,我国国内现货钴的价格已飙升至了41.55万元每吨,相较于2020年4月24万元每吨的低位,价格涨幅已高达73.1%。

同时,产业规模的持续扩大将导致锂、钴、镍等矿产资源保障面临更大压力,价格上涨或将持续。中国地质调查局上述报告指出,相对于现有储量,全球锂、镍、钾盐资源保障程度较高,钴、锡保障程度相对较低。

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↑2020全球钴产量结构。图据智研咨询

而据国际能源署预计,到2040年,钴的需求量将较2020年增长约20倍。但根据对现有钴矿和在建钴矿的分析,该机构预计到2030年全球的钴资源将出现短缺。还有预测机构表示,钴短缺最早或将在2025年出现。美国银行全球研究中心的分析也指出,钴短缺在未来或成为动力电池生产的重要制约因素。

跨国企业争相布局,“淘金者”蜂拥而至

刚果(金)或是下一个中东

据外媒报道,在全球新能源汽车产业崛起之前,钴并没有引起刚果(金)矿商的重视。但现在,因坐拥全球超过三分之二以上钴矿产量,刚果(金)或将像盛产石油的中东地区一样,成为支撑一个新能源时代的中心,也成为跨国企业的必争之地。据环球网报道,提前布局的中国企业如今已成为了刚果(金)当地矿业开发的重要参与者。

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↑中国企业如今已成为了刚果(金)当地矿业开发的重要参与者。央视报道截图

今年8月6日,国内矿业公司洛阳钼业发布公告称,拟加码162亿元,用于刚果(金)特恩克铜钴矿的项目建设。加上2016年已投入的172亿元,洛阳钼业占该矿区的股权比例将达到约80%。目前,洛阳钼业已成为世界第二大钴矿公司,仅次于瑞士嘉能可公司。

中国有色金属工业协会钴业分会秘书长徐爱东向央视财经新闻表示,过去二十年,中国企业走出去开发钴资源,应该说取得了长足的进展,2020年在全球十大钴矿山企业里面,中国企业有四家,此外钴冶炼产能在全球约占70%左右,所以说相比较其它的一些国家,中国这个产业链配套的能力是非常强的。

从上游而言,全球目前具备万吨级生产能力的大矿山仅有3座,全部坐落于刚果(金)境内,即瑞士嘉能可的KCC、哈萨克斯坦欧亚资源的RTR以及中国洛阳钼业的Tenke。2020年数据显示,这3座矿山产量分别为2.74、1.54、1.55万吨,共占据了全球原料供给比例的48%。

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↑全球主要钴资源企业的钴矿情况。图据“华经市场调查网”

从中游而言,据市场调查机构“华经市场调查网”报告显示,中国是全球最主要的钴冶炼加工国,占全球精炼钴产量的67%,亚洲占全球钴消费的77%。目前,全球基本形成了刚果(金)供应原料,中国进行冶炼加工,亚洲进行消费的钴供应链体系。

而在钴产业链的下游,受钴矿价格越来越高的影响,电池供应厂商也纷纷开始主动出击。8月,韩国LG新能源牵手澳大利亚矿业有限公司,锁定为期六年、共7000吨的钴供应订单;今年年初,国内电池巨头宁德时代和亿纬锂能则分别入股洛阳钼业和华友钴业,为未来钴资源储备提供保障。

各大跨国公司动作频频,刚果(金)也不甘让利于人。为整合国内的钴资源开发,2021年3月31日,刚果(金)政府控股的钴业总公司正式挂牌营运,希望打造出像沙特阿美石油公司这样的钴矿巨头,对钴资源拥有最终定价权。

全球资本对钴的狂热,不仅吸引了众多跨国企业到此投资,还吸引了来自世界各地的机会主义者。他们不顾当地危险局势,渴望从新一波“淘金热”中受益。

李成告诉红星新闻,由于安全形势严峻,刚果(金)的工作报酬比其他地方高出很多,而自己正是为了赚更多的钱毅然辞职来到了刚果(金)。“这个国家就是这样,如果你要想发财,来刚果(金)准没有错,来搞黄金、钻石、稀土之类的那也没有错,但就是风险也很大。”他说道。

红星新闻记者 徐缓

编辑 张寻

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