打破惯例,美国老牌外交官将出使中国?

据美媒16日报道,美国老牌外交官尼古拉斯·伯恩斯(Nicholas Burns)或将出任美国驻华大使,目前已进入最后审查阶段。伯恩斯曾在小布什政府担任美国国务院“第三号人物”。分析人士称,任命一名职业外交官担任美国驻华大使,将打破近年来的惯例,显示出美国对中美关系的高度重视。

老牌外交官

当地时间16日,美国新闻网站Axios援引知情人士称,美国总统拜登已接近提名伯恩斯为美国驻华大使,提名意向可能会在未来几周内公布。自去年10月以来,美驻华大使的位置一直空置。不过目前,拜登尚未做出最后决定。

今年2月,彭博社等美媒就已曝光称,伯恩斯是美国驻华大使的主要候选人。其他热门人选包括芝加哥前市长拉姆·伊曼纽尔、美国前贸易代表巴尔舍夫斯基等人。

当时,美国有线电视新闻网(CNN)就称伯恩斯是拜登的头号人选。据称拜登政府希望任命一位具有丰富外交经验的人选,而伯恩斯符合这一标准。

据悉,现年65岁的伯恩斯是位经验丰富的老牌外交官。他曾在美国政府工作27年,曾驻耶路撒冷、开罗和雅典工作。

1995年至1997年间,伯恩斯任克林顿政府的国务院新闻发言人。随后,他出任美国驻希腊大使(1997-2001)及美国驻北约代表(2001-2005)。2005年至2008年,在小布什担任总统期间,伯恩斯任美国国务院政务副国务卿,成为美国国务院第三号人物。

离开政府部门后,伯恩斯开始为美国科恩国际战略咨询集团公司工作。目前,他在哈佛大学肯尼迪学院担任外交和国际关系学教授,同时任院内中东、印度和南亚项目教员主席。

2020年美国大选期间,伯恩斯曾担任拜登团队的外交政策顾问。他与美国现任国务卿布林肯、白宫国家安全顾问沙利文和美国总统气候问题特使克里都有着密切的工作关系。

阿联酋《国家报》(the National)称,正是丰富的职业外交官经验,对美国政府的了解和对拜登政府高级官员的熟识,让伯恩斯脱颖而出。

打破惯例

分析人士认为,拜登若派伯恩斯驻华将会打破惯例。这将表明相比高调的政治家,拜登更青睐经验丰富的外交官。

《南华早报》称,近年来的惯例是由前政客担任这一职务。但分析人士认为,新一届美国政府,特别是布林肯领导下的国务院,似乎更倾向一个具有专业知识和背景的人选,在执行对华政策时能与国务院保持紧密联系。

Axios介绍称,美国驻外大使共约190名提名人选中,专业外交人员通常占70%。其他位置,比如驻西欧国家大使,或者驻重要亚洲国家大使,通常则会由总统“政治任命”,他们可能会是前政界人士、政策专家或是在大选中发挥过重要作用的富商。

据CNN报道,白宫15日已宣布首批9名驻外大使的提名意向,包括美国驻索马里、巴林、越南、阿尔及利亚等国大使。目前,拜登选择的人选均为职业外交官员,且都在美国驻外机构或者国务院任职。

CNN称,拜登的选择或传递出一个信号,即拜登正在摆脱对特朗普政府时期被提名政客的依赖。此前,拜登也承诺将重用职业外交官。在前总统特朗普执政期间,“政治任命”的美国驻外大使人数占比上升至43% 。

中美关系“最具挑战”

伯恩斯如何看待中美关系?

今年2月,伯恩斯接受CNN采访时表示,中美关系“对美国来说最重要,也最具挑战性”。

伯恩斯称:“我们正处于一种激烈竞争模式中……我们不想将在印太地区的军事主导地位让给中国。”

他还主张建立一个包括日本、北约盟国、澳大利亚、加拿大、韩国和欧盟在内的国家联盟,声称要“共同发声,促使中国遵守国际贸易规则”。

15日,伯恩斯在总部位于布鲁塞尔的智库欧洲政策中心(European Policy Centre)举办的线上讨论会上表示,欧洲与中国达成投资协定是“战术错误”。他还呼吁在5G等领域,“美国、欧洲、日本应采取更有力、更统一的措施,限制中国,与中国竞争。”

Axios网站称,中美关系将是拜登总统任期内最关键、最重要的议题。不过,由于目前美国国家安全委员会和美国务院对中国高度关注,下一任驻华大使的工作可能更多的是执行政策,而非制定政策。

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来源:作者:裘雯涵

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