国际观察 | 美国面临养老危机,富豪阶层却成制度最大受益者

本文转自:人民日报中央厨房-零时差工作室

艾维安·梅杰斯居住在美国路易斯安那州奥佩洛萨斯市,她今年71岁,每月靠960美元的社会保障支票和50美元的食品券艰难度日。她的丈夫马丁患有帕金森式病,如今住在一家养老院。艾维安·梅杰斯每日要到养老院照顾丈夫,平时还要到社区餐厅打扫卫生挣点外快。尽管如此,每月付完各种账单后仍所剩无几。路易斯安那州的夏日潮湿炎热,但为了省一些电费,她很少开空调。
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居住在美国路易斯安那州奥佩洛萨斯市的艾维安·梅杰斯。来源:《卫报》网站
《福布斯》杂志——
美国正面临一场重大的退休危机
英国《卫报》指出,老年贫困曾被认为是过去的事。自上世纪60年代以来,美国的老年贫困率曾经稳步下降。但这远不是故事的全部,在部分地区和部分群体中,美国老年贫困现象极为严重。奥佩洛萨斯就是这样一个地方,这里的老年贫困率在美国是最高的。奥佩洛萨斯市非洲裔美国人比例占到了75%,2017年该市的人均年收入仅为15266美元,45%的人口生活在贫困当中。很少有奥佩洛萨斯市的退休人员在工作时能够享受病假或医疗保险待遇,也几乎没有人能指望在退休时有充足的养老金养活自己。因此,这里的人们在退休后往往还要打零工维持生计。
美国退休者协会的数据显示,美国65岁以上人口每年平均获得政府退休金约1.6万美元。但这笔钱甚至连支付房租都成问题,据美国有线电视新闻网统计,今年4月美国月房租中位数为1827美元。即便如此,要想拿到政府退休金也有严苛的规定。只有缴纳工薪税到达10年后才能获得退休后的福利(残疾人士不受此限制),个人的退休社会保障与缴纳的金额和时间成正比。
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2021年6月5日,美国俄勒冈州波特兰,一名无家可归的老人坐在他河边的帐篷里。人民视觉
“美国正面临一场重大的退休危机。”美国《福布斯》杂志评论指出。根据美国人口普查局的数据,如果不尽快采取行动,到2045年,美国62岁以上的贫困人口将飙升至2180万,比2018年增加25%。有研究显示,由于缺少养老金,未来12年,40%的中产阶层老年工人及其配偶有可能陷入贫困。
劳工问题专家特蕾莎·吉拉杜奇——
美国的养老保险体系已经坏了,它只对收入最高的5%的人口有利
与美国穷人凄惨的养老现状相比,富人们退休后又是另一番样子。美国国会众议院4月份以压倒性多数通过一项退休法案。根据该法案,个人可在退休前向享有税收优惠的退休金账户注入更多资金。立法者声称,这一法案旨在帮助中产阶层存入更多养老钱。但美国媒体指出,该法案无助于解决美国的养老危机,但却为高收入阶层创造了新的避税方式。
这里需要介绍一下美国复杂的养老金体系。美国的现行养老保险体系主要由三大支柱构成:一是联邦退休金制度,这是由政府主导、强制实施的社会养老保险制度;二是企业年金计划,这是由企业主导、雇主和雇员共同出资的企业补充养老保险制度;三是个人退休金计划,这是由个人负责、自愿参加的个人储蓄养老保险制度。向企业年金计划和个人退休金计划缴纳的资金可以用来投资基金、股票和债券等金融产品,并可享受免税等多种税收优惠。
目前,企业年金计划和个人退休金计划已成为美国养老保险体系的主力,超过美国养老金资产总额的90%。联邦退休金制度保障不足、企业年金计划和个人退休金计划资产雄厚的后果之一,是进一步拉大了美国的贫富差距。根据美国联邦储备委员会的报告,约63%的美国家庭没有个人退休金账户。与此同时,截至2019年,美国近2.9万人的个人退休金账户余额超过500万美元。另据美国智库“预算和政策优先中心”统计显示,美国最富有的10%人群,拥有退休金账户的比例高达90%;最穷的10%人群,拥有退休金账户的比例仅为10.7%。其结果是,收入越高从这一计划中享受到的税收优惠就越多。
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一名非裔美国老人在自己家中。来源:《今日美国报》网站
“美国的养老保险体系已经坏了,它只对收入最高的5%的人口有利,而对数以千万计除了社会保障之外没有任何退休收入的人来说是极为糟糕的。”美国劳工问题专家特蕾莎·吉拉杜奇指出,该体系最大的问题是过度偏向资本的利益,过度依赖企业和个人退休金账户而不是政府主导的社会保障网。
《华盛顿邮报》——
个人退休金计划的设计初衷就是给富人的一份慷慨礼物
“美国人退休金账户的巨大财富鸿沟,从这一制度的设计之初就注定了。”《华盛顿邮报》指出,个人退休金计划的设计初衷就是给富人的一份慷慨礼物。1974年这一制度设立之初,允许个人退休金计划参与者每年向账户存入至多1500美元。但在当时,美国家庭平均年收入只有1.11万美元,能拿出1500美元的多是富裕阶层。如今,个人退休金账户的年度缴纳上限是7000美元,但对低收入者来说仍然高不可攀。美联储今年5月发布的报告显示,2021年有32%的美国家庭无法拿出400美元救急。对广大中低收入人群而言,应付日常账单已经吃空了所有收入,何来盈余为退休金账户做打算。
养老危机所暴露的,是美国社会贫富分化问题日益严重及其背后的制度原因。《华盛顿邮报》指出,共和党支持最新的退休法案并不令人震惊,因为减税一直是共和党的核心政策。但令人惊讶的是,民主党议员也普遍支持这一法案,这是因为其背后的政治金主——管理退休金账户的金融机构竭力向两党议员游说。在美国上一次选举中,美国最大的几家资产管理公司通过各自的政治行动委员会,向参众两院候选人捐赠了近120万美元。对他们而言,流入退休金账户的资金越多,他们能够收取的管理费就越多。
“尽管美国两党都口口声声为了大众的福祉,但其政策结果却是一般民众获利甚少,而富豪阶层成了这一体制的最大受益者。”《华盛顿邮报》如是评价。
责编:莽九晨

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