沙漠蝗虫为何袭击印度食量大,暴脾气,繁殖快,却怕粉红椋鸟

据《印度时报》报道,大量的沙漠蝗虫群进入了德里首都辖区的古尔冈、帕瓦尔与德瓦尔卡等16个地区,并开始朝北方邦移动。视频显示,城市的天空,街道、阳台到处都被沙漠蝗虫笼罩。
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这是27年来印度首次出现如此大规模的蝗虫群,上一次见到这一景象还是1993年。对于小小的蝗虫来说,人是庞然大物;但对于蝗虫群来说,人却显得十分渺小。如果印度不加以控制,沙漠蝗虫就会破坏食物供应并导致饥荒。
沙漠蝗虫为何袭击印度食量大,暴脾气,繁殖快,却怕粉红椋鸟
01为什么,沙漠蝗虫总袭击印度?
沙漠蝗虫原产于非洲与阿拉伯半岛。在非洲,受害最严重的是肯尼亚、埃塞俄比亚和索马里;阿拉伯半岛主要是沙特阿拉伯,阿曼和也门等国。那么,沙漠蝗虫为何会出现在南亚印度?
科学家介绍说,受地球自转的影响,大约每过5年,东南信风就会减弱,这就会导致太平洋东部海域温度升高,东非、阿拉伯半岛地区的降水则会大大减少。
这些干旱和半干旱地区的沙土变得异常干燥,这正是雌性沙漠蝗虫产卵最理想的条件,沙漠蝗虫当然不会错过这段时间,开始大量产卵,等待雨季的到来。
由于全球气候变暖,西印度洋水温升高;但是千岛寒流带来的冰冷海水源源不断涌进东印度洋。这样一来,东印度洋和西印度洋之间的海水温度差越来越大,东印度洋吹过来的冷空气,带来了大雨。这时,沙土中的卵大量孵化。
阿拉伯半岛的沙漠蝗虫大量孵化出来,这时候这赶上季风,于是,它们借了季风的光,随着季风开始大规模入侵到了印度地区。
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02暴脾气:一旦聚集成群,性格开始暴躁,啃食同伴疯狂交配
蝗虫总科下属的常见成员很多,在中国草丛里和天地里常见的不是沙漠蝗虫,而是东亚飞蝗、稻蝗和小车蝗,它们也分别属于斑翅蝗科、稻蝗科和斑腿蝗科。
而沙漠蝗虫,属于短角蝗科沙漠蝗属沙漠蝗种,成年沙漠蝗虫体重约2克左右,身长6-8厘米。主要分布在东非一带,在阿拉伯半岛和北非也有少量分布,被认为是世界上最具破坏性的迁徙害虫。
独居型蝗虫呈灰黄色或灰色,通常在夜间飞行,它们的性格相对温和,还有点害羞,吃的不多,飞行距离也就不到百米,对人类的危害不大。
但是群居的沙漠蝗虫就不同了,它们白天飞行。一旦聚集到60只以上,蝗虫的颜色就会发生变化,性格也开始变得暴躁不安,攻击性很强,还会啃食掉队的蝗虫同伴,食欲也开始大增,更可怕的是,它们开始疯狂交配,形成密集的蝗群。
在蝗虫群里,它们的范围在1-200平方千米不等,每平方千米可能有4000万-8000万只成年蝗虫。蝗群机动性极高,通常随风日行约16千米/小时,一天可以游走约5-150千米,甚至有日飞行300千米的记录。
沙漠蝗虫基本上都带有毒素,它们一旦遇到危险,就会分泌出体内的笨乙腈,来试图保护自己,杀死敌人,所以中国的吃货万万不可尝试。
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03食量大:巴黎大小的蝗虫群,一天能吃掉一半法国人的口粮
沙漠蝗虫对食物从不挑剔,即使在沙漠里,它们只需啃食稀疏的沙漠植物能维持生活;而印度对蝗虫来说已经很满意了。人喜欢吃的粮食和蔬菜,它们当然喜欢;即使是人不吃的野草与各种树叶,它们也照吃不误。
它们食量很大,沙漠蝗虫所过之地,一般寸草不生,颗粒不留。成年沙漠蝗虫每天能吃掉相当于自己体重2克的新鲜植物。
根据印度专家统计,一平方公里大小的沙漠蝗虫群,一天所吃掉的食物,相当于10头大象,25匹骆驼,一天大约要吃掉2500人一天的口粮。如果是一群巴黎面积大小的蝗虫群,一天之内也许能吃掉相当于法国一半人口的一天的口粮。
不要总以为蝗虫只吃素的,饿极了它也会食人。据史书记载,乾隆年间的蝗灾,就有“人有不辩路径为蝗所食者”,意思是说一个人迷了路,不小心被蝗虫吃了。直到晚清,还有蝗虫“食一小儿几尽”的事情。
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04繁殖快:1个月能繁殖1代,存活约3个月,每繁殖一代数量增加20倍
沙漠蝗虫具有惊人的繁殖能力。它的整个繁殖过程大致是这样的:先是吃植物,成年后交配产卵,然后卵自行在沙土中孵化,破土而出,继续吃植物,继续交配产卵孵化,如此循环往复。
气温40度左右的环境下,沙漠蝗虫的繁殖力达到顶峰,1个月就能繁殖1代,每代存活期长达3个月,蝗群每繁殖一代,种群数量增加20倍。意思就是说,如果上一代的虫卵没有处理掉的话,下一代蝗虫的数量就会在上一代的基础上翻20多倍,一次比一次猖獗。
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一般情况下,雄性沙漠蝗虫先成虫,并散发出刺激雌虫的气味,吸引雌虫前来约会,它们交配一般会持续几个小时。交配后,雌虫的腹部开始随着卵的发育而肿胀。
一只雌蝗虫一生中可以产3次卵,通常间隔约8-12天,一次能下80-120颗卵。产卵的时候,雌虫会把肚子插入松软的土中,深度达10厘米左右,产卵后土会把卵盖住,很难被发现。
虫卵最适合孵化的土壤是先干后湿。如果土壤过于潮湿,绝大部分卵都难以孵化,会被真菌所破坏。虫卵从土壤中吸收水分,最初5天里,它们需要吸收相当于它们自身的重量的水分,如果它们得不到这么多的水,一般不会孵化。
虫卵一般约在2周内孵化,幼虫可在一个月的时间内,发育成虫,成虫后就可以繁殖第2代了。它们的寿命一般不长,大约为3个月左右。
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05天敌多:最怕粉红椋鸟,一天能吃110-150只蝗虫
由于政府的无能,印度农民对于蝗虫只能采取自救互保的方式,常用敲打金属罐恐吓与陆地喷雾结合的方法驱虫。但面对遮天蔽日的蝗虫群,这样的控制方法当然没啥明显效果。
按照生物链理论,任何生物都有天敌。沙漠蝗虫也不例外,它们在自然界有许多天敌,主要包括牧鸡、牧鸭、鸟类、蛙类等,还有黄蜂、苍蝇、马毛蠕虫与螨虫。
许多鸟类向来以蝗虫为食,其中有一种鸟,叫粉红椋鸟,这种鸟以蝗虫为主食,一天能吃110-150只沙漠蝗虫,可以说是生物灭蝗的主力军。但是,粉红椋鸟只能治理中低密度的蝗虫,我们指望鸟类把蝗虫吃光可能并不理想。
马毛蠕虫可以说是蝗虫的克星,被它感染的蝗虫几乎不能繁殖;螨虫更是厉害,常常以蝗虫的卵为食,还会附在蝗虫身上从蝗虫身上吸液体;黄蜂和苍蝇会掠食蝗虫的幼虫。但由于群居的蝗虫数量众多,所以它们对蝗虫的抑制作用也很有限。
所以说,生物防治,只能治理中低密度的蝗虫。当然,只有解决虫卵,才是根治的方法。如果找到蝗虫的产卵地,提前挖出来消灭掉,自然形成不了蝗灾。但是灭卵也不是那么容易的,产卵地不好找,而且卵在地下,地面上根本看不出来是否有卵。
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结语
蝗灾,对人类的危害巨大,是人类共同的敌人。蝗灾产生的原因有很多,但根源是人类自己造成的温室效应。说到底,还是人类自己作孽,遭了报应。
如果还不做出改变,人类未来面对的,恐怕是更为严重的灾难。所以,这需要全人类联合起来,共同抗蝗。帮助别人,也是帮助我们自己。
雪灵谷动物实验室/出品
参考资料:印度时报、科学大观园杂志、中国科学报、中国林业网、中国科学院动物研究所

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