美国VOX网站:为什么美国的鸡蛋价格一直难以下降?

美国VOX网站1月17日文章,原题:为何美国的鸡蛋价格一直难以下降?  去年8月我问读者,在当前的高通胀环境中,什么涨价最让他们感到困扰。最常见的答案是鸡蛋,一种相对便宜的商品,但由于它是一种基本食材,它的涨价令许多消费者恼火。

美国VOX网站:为什么美国的鸡蛋价格一直难以下降?

现在,鸡蛋价格的状况甚至更糟糕。按照食品市场数据提供商Urner Barry的说法,上月末,美国“中西部大型”鸡蛋的均价高达每打5.46美元,远高于疫情前的0.89美元。在伴随假日季而至的鸡蛋需求高峰过后,价格开始回落,1月17日降至每打3.64美元。即便如此,许多人在食品店里看到的鸡蛋价格依旧令人瞠目结舌。几个月来,鸡蛋一直是美国通胀故事的一部分。从宠物食品到烘焙甜点,鸡蛋是众多食品的食材。因此,当鸡蛋成本上升时,许多食品都将承受压力。

现在的鸡蛋昂贵,在很大程度上是因为致命的禽流感正不断导致鸡患病,而野生候鸟是禽流感的主要传播者。上一次暴发如此严重的禽流感是在2015年,当时鸡蛋价格飙升。如今又在发生这种情况,而且比上次更持久。截至上月初,美国约有3.08亿只蛋鸡,低于前一年的约3.28亿只。美国鸡蛋供应商Eggs Unlimited的全球贸易策略师莫斯科久里说:“通常情况下,每人平均拥有一只蛋鸡,才能与美国的鸡蛋消费保持接近平衡的供需关系。但我们的国家约有3.3亿人,这中间存在一个巨大缺口。”过去一年来,美国有近5800万只鸡死于禽流感,其中大部分是蛋鸡,远高于2015年的约5000万只。去年的禽流感暴发正值鸡蛋消费旺季,导致价格出现“完美风暴”。

尽管禽流感是当前鸡蛋价格飙升的主要原因,但其他因素也在起作用。莫斯科久里说:“就像食品店里的其他物品一样,石油、饲料价格、原材料、包装和运输等都在承受通胀压力。还有劳动力问题以及与劳动力有关的成本等。”

需求也会影响价格,假日季已经基本结束,但一年中另一个与鸡蛋有关的节日——复活节即将到来。蛋鸡的成本往往很高,这导致散养鸡的鸡蛋也在涨价。在加州,去年生效的一项法律要求该州出售的所有鸡蛋都来自散养母鸡。马萨诸塞州出台了提升鸡蛋生产标准的法律,一些公司也作出散养承诺。但据《洛杉矶时报》报道,散养母鸡更有可能接触导致它们感染禽流感的野生鸟类。

鸡蛋是否会降价引发了人们的争论。《华尔街日报》称,一些食品店正尝试保持鸡蛋价格“具有竞争力”,这往往意味着牺牲一部分利润。好消息是,据《华尔街日报》报道,尽管鸡蛋一直处于“零星短缺”的状态,但没有一次短缺是非常严重的。总体而言,鸡蛋生产商应对禽流感的能力要比2015年强很多。

尽管如此,天气将很快开始变暖,这意味着候鸟将再次开始迁徙,从而增加鸡感染的可能性。在鸡蛋世界,人们担心的不是冬天来了,而是春天来了。(作者艾米丽·斯图尔特,丁玎译)

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