能源账单牵动英国民生冷暖

  新华社伦敦1月15日电(记者黄泽民)得益于温暖天气和供给增加,近期英国天然气价格相较于去年圣诞节前后峰值有所回落,但仍远高于去年同期水平。能源价格高位波动不仅持续冲击英国经济,也让许多英国家庭预算吃紧,寒夜难熬。

  埃信华迈公司日前发布报告指出,由于生活成本快速上升,2021年第四季度英国家庭财务状况恶化速度达到2020年第二季度以来新高。

  受批发价格上涨影响,英国能源市场监管机构天然气和电力市场办公室今年4月或将大幅提高能源价格上限。分析人士普遍预计,每户英国家庭仅此一项每年就得多支付至少600英镑。英国《金融时报》发表社论称,预期中的能源账单攀升对英国家庭的打击“大致相当于一次经济衰退”。

能源账单牵动英国民生冷暖

  1月13日,人们走在英国伦敦的威斯敏斯特桥上。(新华社记者李颖摄)

  面对能源价格高企带来的诸多负面影响,低收入家庭首当其冲。英国全国能源行动基金会日前表示,如果政府不采取行动缓解涨价影响,英国陷入“燃料贫困”的家庭数量将在今年春季攀升至有记录以来新高。

  “燃料贫困”指在取暖、照明和使用其他家用电器等方面的燃料支出占家庭收入的比例较重。英国家庭会否陷入“燃料贫困”取决于房屋能效等级、家庭收入和能源价格等因素。英国议会网站不久前发布的报告显示,在2021年能源价格上涨之前,已有数百万户家庭处于“燃料贫困”状态。

  英国决议基金会去年12月发布报告指出,尽管所有家庭都深受能源价格上涨影响,但贫穷家庭感受最为强烈,低收入家庭燃料花销占家庭全部预算的比例将从8.5%升至12%,这一比例是富裕家庭的三倍。

  英国广播公司日前援引能源公司高管的话说,能源价格高涨、数百万人生活水平受影响的局面恐将持续长达两年时间,目前没有理由认为天然气价格会在近期大幅回落。

能源账单牵动英国民生冷暖

  1月8日,一名女子佩戴口罩在英国伦敦一处市场购物。(新华社记者李颖摄)

  英国政界正在讨论是否临时削减或取消5%的家庭能源增值税。工党支持这一举措,但首相约翰逊本月初表示,这项办法效果有限,税率变动针对性不强,将导致优惠政策覆盖许多不需要帮助的民众。

  英国议会网站日前刊文说,由于增值税减免政策容易被钻漏洞、如何界定谁有资格享受这一政策仍存在法律争议等原因,长期以来政府对这项措施持消极态度。

  英国政府还在考虑修改一项针对低收入人群的电费账单折扣计划,扩大该计划覆盖人群或提高折扣力度。根据该计划目前标准,符合资格者可在2021年10月至2022年3月一次性享受140英镑的电费减免。但质疑者认为,此项计划目前是通过提高其他客户账单金额来获取补贴资金的,进一步提高折扣力度可能加重这部分人群的负担。

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