变异毒株成经济复苏最棘手难题

  上周,美联储货币政策会议引发对提前收紧宽松政策的忧虑,资本市场也随之波动。不过,与美国政策变动相比,眼下全球复苏面临的最棘手问题,恐怕还是新冠病毒变异毒株这头“灰犀牛”。

  6月16日,美联储结束为期两天的货币政策会议。会后声明在宣布维持利率水平不变的同时,大幅上调今年美国通货膨胀率增长预期至3.4%。会后发布的经济预测显示,美联储官员对2023年年底前联邦基金利率中值的预测升至0.6%,较3月份的水平大幅提升。种种“鹰派”信号加剧了市场对政策收紧速度快于预期的担忧,纽约股市三大股指16日均收跌。

  值得注意的是,美联储重申经济前景将在很大程度上取决于疫情发展,但又表示“疫苗接种方面的进展可能会继续减少公共卫生危机对经济的影响”。分析认为,美联储在疫情对经济的影响方面看得明白,但对该国疫苗接种的情况却显得有点乐观。美国近期疫苗接种速度持续放缓,“到7月4日前让美国70%的成年人接种至少一剂新冠疫苗”的目标恐怕难以实现。而从全球范围来看,变异毒株对经济复苏的负面影响正在不断增大。美国疫情的最终走向以及对经济复苏的影响依然不明。

  6月18日,世界卫生组织首席科学家苏米娅·斯瓦米纳坦表示,最早发现于印度的新冠病毒德尔塔(Delta)变异株的传播能力显著增强,已经扩散到全球80多个国家,该毒株正成为导致目前全球新冠肺炎疫情的主要致病变异株,而且仍在持续变异中。在美国,新增病例中感染德尔塔变异株的比例,在一周之内从6%上升至10%;在英国,该变异株的感染人数急剧上升,已占英国新增病例的六成以上,17日至19日更是连续3天确诊病例过万。发达国家尚且如此,更遑论广大缺医少药的发展中国家。

  变异毒株的快速扩散至少从两方面给人以警醒。

  一方面,单纯把疫苗接种当作“灵丹妙药”的做法不利于抗疫。从美西方乃至于印度等国防控情况看,有些过于强调疫苗接种的重要性,但实际情况表明,只有在采取严格防疫管控措施的同时加快疫苗接种,才能真正有效地遏制病毒传播。如英国已有超过一半的成年人完成两剂疫苗接种,但由于管控不到位,目前已经出现第三波疫情的迹象。

  另一方面,彻底战胜疫情不可能在个别国家或地区单独实现。疫情暴发以来,美国对全球合作抗疫并不太上心,尤其在疫苗的生产、获取和分发方面十分自私,甚至痴迷于将疫情溯源问题政治化。凡此种种,都是目光极度短浅的表现,不仅无助于迫在眉睫的全球抗疫合作,更会让美国忽视变异毒株可能带来的冲击和危害,进而威胁脆弱的世界经济复苏进程。毕竟,在疫情面前没有哪个国家能够独善其身。(本文来源:经济日报 作者:连俊)

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