新加坡亚洲新闻台:拥抱自动化,将缓解中国人口减少的压力

新加坡亚洲新闻台网站6月20日文章,原题:随着中国拥抱自动化,人口减少就不算什么问题  中国最近公布的人口普查显示人口几乎停止增长,这引发了有关该国面临严重问题的警告。

一种常见且长期存在的偏见认为,人口下降必定是坏事。比如,《金融时报》称“中国的出生率下降威胁着经济增长”,而印度媒体一些评论则得意地指出,印度的人口将很快超过中国。

然而,虽然经济绝对增长会随着人口的稳定和减少而下降,但人均收入才是繁荣和经济机会的根本。同时,关于人口停止增长或下降威胁到人均(GDP)增长的说法被大大夸大了,在某些情况下,是完全错误的。

诚然,人口不再增长时,平均养活每个退休者的工人数量会减少,医疗费用在GDP中的比重会上升,但这会随着支持人口增长的基础设施和住房投资需求的减少而被抵消。此外,劳动力人口减少促使企业增加自动化生产,同时推动实际工资增长,与经济绝对增长不同,这对普通民众来说是实实在在的。

在一个科技使我们能将更多工作自动化的世界里,更大的问题是潜在的工人太多,而不是太少。未来30年,中国20至64岁人口可能会下降,但生产力的增长将继续带来繁荣。印度该年龄段人口目前每年增长约1000万,直到2050年才趋于稳定。但即使在印度经济快速增长时,其拥有约8000万正式职工的正规经济领域也未能创造额外的就业机会。潜在劳动力的增长只是扩大了“非正规经济”领域失业和就业不足的人口大军。(作者阿代尔·特纳为国际智库能源转型委员会主席,乔恒译)

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