新民艺评|优秀的中国动画长什么样?不妨比比《中国奇谭》和《三体》

2022年12月,动画版《三体》在万众期待中播出,在原著热度、两亿元投资以及各个社交平台的重点宣传之下,《三体》并没有收获预期的效果。动画原本被认为是最适合《三体》的改编形式,因为原文中的高维概念场景在实景中难以实现,而自由度更高的动画制作则能弥补这一缺点。但《三体》动画粗糙的后期技术、失败的改编策略,不仅原著粉不买账,一般观众也难以领略原作中的精髓所在,在第六集播出后三体评分跌至4.8。

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近来,一部以“妖怪”为主题的动画则让人眼前一亮,这就是上海美术电影厂牵头制作的短片集《中国奇谭》。上海美术电影制片厂成立于1957年,是中国历史最悠久的动画制片厂之一。美影厂曾以童话故事、民间志怪为原型创作了《小蝌蚪找妈妈》《大闹天宫》《天书奇谭》等优秀动画作品,成为了一代又一代中国人的童年回忆。而这次的新作品是对传统的继承也是对中国动画边界的探索。“其中故事纵览古今、展望未来,从古代故事到科幻想象、从乡土眷恋到唯美爱情、从生命母题到人性思考,展现着中式想象力、承载着中国民族文化与哲学。”同时,《中国奇谭》将悠久的中国传统美学与现代技术相结合,其中既有剪纸、水墨、偶定格元素,也有对现代的三渲二、CG技术的运用。该片目前已播出三集,播放量达四千多万,豆瓣评分高达9.5。

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在二者的鲜明对比之下,我们不禁思考:观众究竟需要怎样的作品?

经典中续写当下故事


“奇境入梦,我在其中。”这是妖怪的故事,也是属于你的故事。

《小妖怪的夏天》取材自家喻户晓的《西游记》,剧情没有聚焦于取经的师徒四人,而是剑走偏锋地讲述了一个连姓名都没有的小猪妖的故事。大王为了吃唐僧肉给手下的妖怪们设下了一个又一个任务:做箭、刷锅、砍柴……小猪妖被这些难以完成的任务折磨,在他了解到唐僧师徒是盖世英雄后,他萌生了想要离开大王洞、离开浪浪山的想法。最后,当他因为想要偷窥大王的陷阱而被狼大人发现并追杀时,他冒着生命危险高呼“别过来,这里有危险”,想要警告即将走至陷阱的师徒四人。此时,孙悟空高高跃起,挥棒打向小猪妖,随后师徒四人从小猪妖身上跨过,孙悟空说:“管他喊什么,妖怪一棒子打死便可”。故事好似停留在孙大圣打死的无辜的小猪妖,片尾处,微风吹拂着小猪妖曾经休息过的山坡,红缨枪、小葫芦依旧,但已经不见小猪妖的身影,正当观众为小猪妖的死泪水盈眶时,却又峰回路转,孙悟空拉起小猪妖的手,并给了他三根毫毛。

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看到最后,我们不禁感叹,这只小猪妖分明就是当代职场打工人的缩影。小猪妖为了让箭更容易瞄准,为箭加了羽毛,最终被熊教头一把折断,当他得意地讲述他的新发明时,却被教训:“你在教我做事?”小妖们辛苦收集的柴火,因为上司想改煮肉为烤肉被付之一炬,上级一拍脑袋,小人物的辛苦随风而逝。幽默的故事中,包含了现代人的心酸。导演於水说:“我想把视角放到那些曾经面目模糊的小妖怪身上。它们从哪儿来?要过什么样的生活?有什么苦恼?有没有家庭?这都是我挺想了解的事,于是就一发而不可收地写了进去。”这种当下的思考为这个四百多年前的故事增添了新的活力,也为观众与故事中的主人公之间架构了可以相互沟通的桥梁。

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留白中阐发多重意味


如果说《小妖怪的夏天》达到了叙事上的高度完整,《鹅鹅鹅》则表现出了无限延展的意境与哲思。导演采用默片的形式,通过字幕连缀剧情,在货郎路遇狐狸书生并与书生饮酒的两个简单场景中,以素描和水墨相结合的手法建构了黑、白、红三种色调的影像空间。在这种极简的形式、有限的空间中,导演以丰富的想象力创造了一个虚实相生的世界,让我们看到了世界中的真实与虚幻、情感中的欲望与背叛。

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导演以第二人称叙述的形式,将观众代入到主人公的视角中,并增加了一条货郎与鹅妖的情感线。货郎原本是狐狸书生——兔妖——野猪妖——鹅妖故事的旁观者,但是当他发觉自己爱上鹅妖后,他也成了这个情感链中的一员。“把当代人的情感折射进主人公的感受中”,对爱情的患得患失、情感的来去无踪,正是对这个快节奏时代下人类情感的真实写照,爱情仿佛来自一瞬之间,却又很快消失在深渊巨口之中。最后当货郎捡起心上人留下的耳环,那颗颗珠子慢慢消失化作了天边飞鸟,真实与虚幻的遐思也弥散在群山与云雾之间。

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当然这样具有独特风格的作品并不一定会受到所有观众的青睐,特别是在播出后,一部分观众高呼“看不懂”。但正是这种看不懂的作品,给了观众思考的余地,以一种少即是多的留白形式,展现中式美学的内在风骨。

动画,不仅仅属于低年龄段的孩童,作为一种艺术表现形式,它可以有憨态可掬的人物,也可以有引人深思的内涵。它可以是世态民情、宇宙星空,是一种内容与形式相互交融的美。

正如席勒在《审美教育书简》中所提出的通过审美教育来塑造性格“完整的人”,优秀的动画作品不止一种风格,但能够给观众提供良好的审美体验才是真正优秀的中国动画。(阴适然)

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