强迫症母鸡,人类的过分需求,却让它失去孵化小鸡的能力

强迫症母鸡,人类的过分需求,却让它失去孵化小鸡的能力
小时候生活在乡下,和很多家禽打过交道,其中给我感触最深的是,母鸡经常会孵蛋,但是鸭子好像不太会孵蛋,我们很多时候会把鸭蛋放到鸡窝里一起孵化。
今天,小侄女问我小鸡是怎么来的,因为她从来没有见过母鸡孵蛋,我给她解释了下,但是我很快就发现自己的解释带来了更多的问题。
我说从鸡蛋里孵化出来的,但是母鸡为什么不需要公鸡就能下蛋呢?而且这也明显不符合自然规律啊,因为下蛋肯定是一个相当消耗的过程。
母鸡生产一枚鸡蛋需要大量的蛋白质、脂肪、其它营养物质,以及钙来制造蛋壳。对母鸡来说,这笔巨大的投资肯定是为了繁殖后代,而不是白白浪费掉。
那么,母鸡为什么会把未受精的蛋也生下来呢?虽然这些疑问明显超出了小侄女的理解水平,但我需要搞明白它。
强迫症母鸡,人类的过分需求,却让它失去孵化小鸡的能力
关于孵蛋的生物学知识
在地球上,动物有很多不同的生育方式,但殊途同归,来自雌性的一个特殊细胞(卵细胞)和来自雄性的一个特殊细胞(精子细胞)必须结合在一起才能产生后代。
通常,雄性会制造很多精子细胞,而雌性只会制造很少的卵细胞,并赋予这些细胞所需的营养和覆盖物,让雄性精子与它们结合,形成一个受精卵。
然后,受精卵会逐渐成长为一个婴儿,根据这种成长方式的不同,生物学家得到两种不同的生殖方式——卵生和胎生。
像人类这样的动物,受精卵会在雌性体内完成发育,就属于胎生动物。但是鸟类却不一样,受精卵会在“蛋”中成长,而“蛋”提供了受精卵成长的全部营养物质,而大多数情况下蛋都是在体外。
强迫症母鸡,人类的过分需求,却让它失去孵化小鸡的能力
图为:鸡的截面图
人类女性每个月都会形成一颗卵子,并进入她们身体的某个部位,等待精子细胞来完成受精。但并不是每颗都能成功受精,未受精的卵子将被排出体外或被吸收。
在鸟类中,它们会选择一个时间点来集中释放它们的卵子(一个排卵周期),这对于鸟类有一个好处,就是它们可以一次性孵化多个幼体。
同样的,在此期间,无论受精与否,这些卵子都会排出体外,这些排出来的卵子和受精卵所需的营养物质就形成了蛋。
对于母鸡来说,它无法分辨是否受精,只要排出体外就会对自己的卵细胞进行 “包装”(形成蛋壳),这是鸟类亿万年来进化形成的生育机制。
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图为:母鸡的生殖系统
母鸡对于这套机制炉火纯青,只要一天的时间就可以把卵细胞“包装”并排出。蛋壳的形成时间最长大约只要19个小时,母鸡会从自己的骨骼中提取钙质来制造蛋壳,然后它会吃更多东西来补充骨骼中流失的钙。
不同品种的鸡,一个周期内下蛋的数量和大小都不一样,一般而言,母鸡在一个排卵周期内会排出12枚蛋。
在自然界中,当雌鸡下了大约12颗蛋时,它就会停止释放体内储存的卵细胞,也就停止下蛋,因为它们要开始孵化了。
为了“节能”,在自然界中大多数物种都会选择“减排”,包括鸟类,它们在一年中的大部分时间都是停止排卵的,因为它们知道只有特定时间里才有充足的食物来养育下一代。
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图为:鸡蛋中有红点时则表示已受精
选择育种:蛋鸡的悲惨遭遇
与我们家养鸡最接近的野鸟是红色原鸡,而我们前文提到产蛋和下蛋的过程是对母鸡能量和资源的巨大消耗,所以红色原鸡一年只产几窝,每窝大约有四到六枚蛋。
当然,这些野鸟也只会在合适的条件下才下蛋,比如食物供应、天气,以及找到雄性来给蛋受精的可能性。
开始下蛋的红色原鸡就会变成一个强迫症患者,好像知道自己的窝里有多少枚蛋,只要发现窝里的蛋减少了,就会继续下蛋并试图建立它的一窝蛋,然后再开始孵化。
强迫症母鸡,人类的过分需求,却让它失去孵化小鸡的能力
我们的家养母鸡也有相同的特性,当它的蛋被人们拿走时,它即使完成一个排卵周期,还会继续下蛋。
当我们谈到母鸡时,我们指的是驯养的动物,我们驯养它们的目的也十分明确,得到鸡蛋和鸡肉。所以,我们会对它们进行选择性育种。
鸡的下蛋与否和受精情况没有多少关系,但是与食物、水、光照等有关系,只要有足够的食物、水和光照,就可以延长鸡的下蛋周期
经过不停的筛选,我们就可以得到优秀的蛋鸡,这些母鸡生活在只能容下一个鸡位的钢架上,每天光照超过16个小时,除了吃就是下蛋。
鸡蛋会通过轨道传送到别地方,然后由工作人员捡起来,之后就是打包,最后到达餐桌,母鸡甚至连回头看一眼鸡蛋的机会都没有。
而经过这种选择培育的母鸡,早已经失去了孵蛋的本能,它们因为人类的过分需求,变成了一个下蛋机器。
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关于鸡蛋的这些事情,早已经超出了我小侄女的理解范围,我自然不可能把这些解释告诉她,我给她看了鸡的孵化过程。
但是,我在找视频的时候,看到了很多机器孵化的视频,这些视频她也看了,其中还有一些蛋鸡的养殖情况。
我看到蛋鸡放在一层层的钢架上,不停吃,不停下蛋,我是很惊讶的,但是我的小侄女似乎觉得很正常。
随着时间流逝,或许有一天,人们会认为蛋鸡和肉鸡才是鸡本身的样子,而机器孵化是小鸡的出生方式。

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