欧美疫情或很快终结,但“奥密克戎2.0”值得警惕

欧美疫情或很快终结,但“奥密克戎2.0”值得警惕

图源:视觉中国

世卫组织表示奥密克戎可能正令欧洲疫情走向终结。

世卫组织欧洲区域办事处主任克鲁格(Hans Kluge)周日对法新社表示,新冠病毒大流行已经进入了一个新阶段,奥密克戎可能会在3月前感染欧洲60%的人口,合理推断疫情正在欧洲地区走向终结。

克鲁格预计,一旦这波奥密克戎感染潮消退,将会迎来几周或几个月的全球免疫期。疫情不排除在年底前卷土重来,但不一定是以大流行的方式,更多可能是地方性的。而在这之前,会有一段“平静期”。

这一方面要归功于疫苗的普及,另一方面是自然感染获得的免疫力,另外还有季节转变降低了传播性。

美国白宫首席医疗顾问福奇也透露出类似乐观态度。福奇称美国奥密克戎疫情很快将见顶,形势朝正确方向发展。

福奇周日在接受采访时说,虽然与病毒打交道永远不要过度自信,但在南非、英国、以色列,以及美国东北部多州,病例已经达到峰值并开始急剧下降,鉴于此,情况“看起来不错”。但他同时指出,这不意味着可以消除病毒,预计可以与病毒共存,恢复到一定程度上的正常状态。

据《纽约时报》,纽约州病例数在两周内下降了58%,过去7天下降了82%。约翰霍普金斯大学的数据显示,新泽西州的感染率在两周内下降了64%,过去7天下降了89%。新泽西州的新增确诊病例在9日-23日下降了64%。康涅狄格州病例从10日-22日下降了39%。

世卫组织非洲区域办事处上周也表示,该地区的病例急剧下降,而且自奥密克戎带来的第四波疫情达到高峰以来,死亡人数也首次下降。

在一些欧洲国家,防疫措施继续减码。西班牙首相桑切斯上周表示,正考虑将新冠病毒作为地方病来管理。英国苏格兰地区24日起大幅放松防疫管控措施,夜店重新开放,剧院取消客流限制,餐馆不再限制社交距离,不过远程办公、佩戴口罩等措施仍然保留。荷兰重新允许健身房、理发店等在17点前营业,但餐饮机构和文化机构将至少关闭到25日。

然而,现在谈大流行变成地方病为时尚早。世卫官员克鲁格警告称,地方病应该具有很好的可预测性。而新冠疫情发生以来,已经有多次意料之外的情况出现,尤其奥密克戎广泛传播之后,有可能出现新的变异株,因此仍要小心对待。

事实上,奥密克戎的一个亚变种BA.2正在引起科学界关注。

英国卫生安全局(UKHSA) 表示,本月前10天已在英国发现400多例BA.2感染病例,同时在全球约40个国家都发现了它的足迹。最近几天的病例显示BA.2发病率急剧上升,尤其是在印度和丹麦。UKHSA已将BA.2标记为正在调查的变体(VUI)。

值得注意的是,BA.2初步显示了全球多地的传播性。法国流行病学家Antoine Flahault在接受法新社采访时表示,BA.2这个“在亚洲广泛传播的亚变种也在丹麦迅速蔓延”,令他惊讶。

欧美疫情或很快终结,但“奥密克戎2.0”值得警惕

美国流行病学家Eric Feigl-Ding用图表解释称,从数据图可以看出,BA.2病例(上图中浅绿色部分)正在快速增长,几乎占到丹麦奥密克戎病例的一半。他解释称,要么是因为BA.2的传播速度更快,要么是它的逃避免疫能力更强。

伦敦帝国理工学院病毒学家Tom Peacock也对BA.2保持关注。他在社交媒体上写道,来自印度和丹麦的早期观察表明,BA.2与奥密克戎的严重程度没有显著差异。虽然尚不确定该变体的传播能力,但可以做一些早期预测:即使BA.2传播性略高,也绝不会是德尔塔到奥密克戎这样的巨大变化,可能是“更慢、更微妙”的变化。

他指出,奥密克戎感染潮在几个国家已经或接近迎来拐点,如果BA.2在此时引起第二波感染潮,他将“非常惊讶”。

目前,BA.2尚未被指定为令人担忧的变种。法国流行病学家Flahault表示,各国必须对BA.2的最新发展保持警惕,现在的关键词不是恐慌,而是警惕。

来源:界面新闻

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