苹果 or Netflix,谁更可能55亿美元接盘米高梅?

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已经多次改档的《007:无暇赴死》要再延期了!

据国外媒体报道,目前档期是2021年4月2日的《无暇赴死》,将推迟到今年秋季上映,可能会是在11月前后。

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△ 《007:无暇赴死》第三次大调档期 screenrant.com

邦德这一年过得也太难了!但其实更难的,是007背后的制片方——好莱坞超级传奇、著名电影制作公司米高梅(Metro-Goldwyn-Mayer,简称MGM)。

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“大狮子”在2010年破产私有化之后再遇困境,而它这次选择“放弃治疗”,去年年底公布将以55亿美元作价寻求出售。

最新动向是,随着电影007的一再延期,“苹果欲收购米高梅”的消息越传越真;除了苹果,传闻Netflix也在米高梅的“潜在买家”名单里。

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今天我们就从数据出发,为大家梳理米高梅的今天和明天,分析互联网公司收购它的可能性。

在这个过程中,你会看到好莱坞“百年老店”如何被互联网颠覆,又如何才能在互联网中找到新的生命。

55亿美元“待价而沽”的米高梅

去年年底,曾孕育出《乱世佳人》《霍比特人》《007》系列影片的“好莱坞传奇级”电影制作公司米高梅通过媒体表示,他们正在寻找收购方,询价估值55亿美元

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目前好莱坞的电影市场,其实已经被五个“主流片厂”(Major Film Studios)垄断,这“五大”(Big Five)巨头分别是:

NBC环球(环球影业)、维亚康姆CBS(派拉蒙影业)、华纳媒体(华纳兄弟影业)、迪士尼索尼影视娱乐(哥伦比亚影业);

“五大”每年推出大量新片,占据了北美电影市场80%以上的市场份额

第二级别的就是被称为“迷你主流片厂”(Mini-majors Film Studios)的小电影公司;

它们每年生产少量电影,企业规模小并且制作团队精炼,通常与主流片厂合作完成电影作品并共享收益。

这些小厂就包括《电锯惊魂》《饥饿游戏》《暮光之城》《极速特攻》系列的出品方狮门影业(Lionsgate Films),当然还有今天要详细谈到的米高梅。

米高梅作为好莱坞往日辉煌的代表,早在1924年就已经成立。

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△ 1924年米高梅的初代LOGO

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△ 1928年重拍米高梅大狮子

从默片时代到二次世界大战以后,米高梅一直佳作不断。

但随着上世纪90年代皮克斯和梦工厂等创新特效技术和动画电影制作公司崛起,主打“创意创新”的百年老店米高梅逐渐失去了往日的风光。

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△ 2019年美国电影市场票房收入,其中UA和MGM都是米高梅旗下资产

2010年,米高梅曾因金融风暴带来的影响而被破产托管。

在注资重组后,米高梅接连投资《霍比特人》三部曲获得超高回报;

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再加上自己的王牌IP系列《007:大破天幕杀机》赢得全球11亿美元的票房,公司算是彻底摆脱了债务危机。

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作为迷你主流片厂,米高梅每年只出品少量电影,并且没有任何实体生产设施。

它主要与索尼影视,华纳媒体和维亚康姆CBS共同制作电影;

除了电影,该公司还拥有MGM有线网络,并占有EPIX有线网络19%的股权。

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△ 图片来源:公司财报

尽管目前创新能力不足,但作为历史最悠久的好莱坞电影公司之一,米高梅拥有一个丰富的内容库,包含4000部电影超过17000部电视剧集

其中既有上世纪六七十年代好莱坞辉煌时期的不朽之作如《宾虚》、《日瓦戈医生》、《2001太空漫游》;

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△ 《宾虚》(1959)

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△ 《日瓦戈医生》(1965)

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△ 《2001太空漫游》(1968)

也有后来米高梅收购联美公司(United Artists)带来的《洛奇》和《007》系列电影;

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△ 《洛奇》系列电影

米高梅目前还手握《霍比特人》三部曲中50%的收益权。

1986年以前米高梅/联美出品的电影,大部分都在这个内容库中——这个“闪闪发光”的片库等于181座奥斯卡金奖,其中有12部影片摘得了奥斯卡最佳影片奖;

剧集方面,片库包含了获得过上百座艾美奖的佳作,比如美国好声音(The Voice)幸存者(Survivor)系列等等。

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△ 《美国好声音》

不夸张地说,米高梅片库占据了好莱坞佳片的半壁江山

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坐拥这样的内容“资产”,米高梅现在的策略是“守株待兔”,坐等买家上门询价。

另一方面,最近几年媒体娱乐行业的整合风潮,让米高梅觉得现在是披露自己求卖意愿的合适时机。

媒体行业的中型公司或合并、或卖身投靠,纷纷成为巨型公司或者巨型公司的一部分:

2019年迪士尼公司收购福克斯,六大“主流片厂”变为五大;同年维亚康姆(Viacom)与CBS再次合并;华纳媒体找到了财大气粗的AT&T撑腰开始自己的互联网转型。

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△ AT2019年ViacomCBS结构大变

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△ AT&T公司架构

对于像米高梅这样“单打独斗”的中型公司来说,日子越来越难过。

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△ 截至2019年6月的媒体巨擘地图(可点开看大图) 图源:Recode

再加上流媒体兴起,必须找到足够有实力支撑自己转型的合作伙伴

2016年媒体曾经报道,万达集团在收购美国传奇影业后把目标对准了米高梅,据说当时的报价在百亿美元左右

但万达集团最终放弃了收购米高梅的计划。

2018年,米高梅解雇了当时的CEO——好莱坞资深人士Gary Barber,原因是他未经董事会授权就开始与苹果进行接触,商谈希望以超过60亿美元的价格出售米高梅

或许是因为万达集团高报价的缘故,米高梅董事会对于自身的估值有了超高期待。

据《华尔街日报》的报道,米高梅大股东Anchorage Capital联合创始人、同时也是米高梅董事会主席的Kevin Ulrich,当时对投资人说,他有把握在两到三年内以80亿美元的价格出售米高梅。

但现实是残酷的,从那以后,米高梅就一直没收到过明确的收购邀约。

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△ 截曾经“貌合”的CEO Gary Barber(左)和董事会主席Kevin Ulrich(右)

其实无论是从版权收益、现有内容制作、还是EPIX网络运营上来看,米高梅的财务状况还算稳定

公司三季度的财报显示,2020年前9个月,米高梅总收入10亿美元,其中电影内容授权收入就占4亿美元,同比增长了5.6%;

但电视内容授权下降了7%,导致总收入下降了1%;而epix电视网络这部分业务,目前的订阅收入为3.3亿美元,在疫情期间居然只增长了2%。

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△ epix

这从一个侧面说明,流媒体巨头间渐趋热烈的竞争让epix这样的小众付费频道很难进一步拓展现有用户群。

米高梅目前的最大股东——对冲基金Anchorage Capital业绩并不好,所以该基金希望趁着市场在流媒体领域竞争逐渐激烈的时候,靠米高梅目前还说得过去的财务表现,把米高梅的内容库卖个好价钱。

苹果和Netflix,谁更可能“接盘”?

谁将成为米高梅的“接盘侠”呢?目前看来最有可能的就是缺乏内容库深度的互联网巨头们

与迪士尼、华纳媒体或维亚康姆CBS这些传统媒体巨头不同,苹果、Netflix和亚马逊等“内容新贵们”虽然互联网渠道能力强,但平台往往因为内容库深度不够而缺乏对用户的竞争力

在激烈争夺用户注意力的“战争”面前,最核心的竞争力就是内容库的质量,但高质量内容生产是需要时间累计的。

就算是巨头用钱砸,也很难凭空创造出一个足以和迪士尼或者华纳媒体匹敌的原创媒体库——最好的办法当然就是“花钱买时间”

一年前也传出这两家在和米高梅接触试探收购可能性,毕竟这是少数能够购买到的优质内容库之一

在现有的三家提供流媒体的互联网巨头中,Netflix和Apple被认为是最有可能对米高梅感兴趣的。

从我的角度来看,Netflix收购的可能性更大,原因有以下几点:

第一,对于扩充现有内容的迫切程度。

目前受到传统媒体巨头制约而对自身市场拓展和用户留存影响更大的,不是苹果,而是“流媒体一哥”Netflix。

随着一些热门版权剧集从Netflix下架,公司迫切需要补充有吸引力的新内容稳固住现有客户群。

Netflix2020年投入173亿美元用于内容的采购、生产和获取许可;预计到2021年,Netflix的内容投入成本将达到190亿美元——是不是比收购贵多了?

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△ 数据源:Netflix Shareholder Letter 2020 Q3

而坐拥硬件渠道的Apple TV+,相比较而言更像是个“玩票”的内容聚合平台;虽然苹果正在发力“用户订阅”业务,但怎么看也不像是个努力构筑自有内容库的认真的竞争者。

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△ 苹果去年发布了整合旗下内容生态的用户订阅服务One

第二,对于原创内容生产的促进。

米高梅公司的价值不仅在于美国电影史上那些熠熠闪光的名字,还在于自己有着一套成熟的内容创作生产体系。

米高梅丰富的内容经验和专业知识将成为Netflix在原创内容时的强大助力。

家有一老如有一宝,Netflix既然打算在原创内容上每年花费将近200亿美金,对成熟制作团队的渴求当然远远大于预算只有其1/3的苹果。

第三,换取对其它传统媒体巨头的内容交叉授权与合作

在新的流媒体大战中,目前是多个传统媒体巨头围着Netflix打。一方面由于Netflix一家独大,另一方面也因为Netflix缺乏和传统媒体巨头博弈与合作的手段。

对于传统电影行业,尽管有竞争,但实际上合作更多:

比如米高梅作为迷你主流片厂,一直是和主流片厂合作的。其出品的霍比特人和索尼就是50/50收益;而007系列在2015年之前的几部则是75/25和索尼分账。

这种合作关系对于双方交叉授权自己的王牌内容是很有好处的。

所以Netflix如果想真正在内容库、内容生产和内容合作方面能够与好莱坞传统巨头平起平坐,收购米高梅是一个不错的选择。

但在苹果身上,至少到目前为止我们还没有看到这样强烈的野心。

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△ “内容不够丰富”是Apple TV+最被诟病的缺点

最后,从过往经验来看,苹果很少做大规模并购

除了2014年苹果花30亿美金收购Beats;

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其他有印象的就是去年它以10亿美金收购了英特尔5G智能手机调制解调器业务,花费45亿美金跟高通达成和解。

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其实如果这次能并购米高梅,对苹果来说有两个显著的好处:

首先,华尔街对于流媒体的追捧有目共睹,迪士尼股价的高涨都是拜它庞大的流媒体订阅用户数量所赐,可以说流媒体在2020年拯救了迪士尼。

其次,苹果将藉此获得在电影行业中的一席之地——Netflix和亚马逊都曾凭借自己的原创作品横扫过奥斯卡颁奖礼,如今只有苹果游离在电影主流圈子之外了

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△ 2019年,Netflix出品的《罗马》获得奥斯卡十项提名,最终获得包括最佳导演奖在内的三座小金人

Netflix,苹果,还是其他巨头?

55亿美金,谁将接手米高梅?欢迎留言说说你的看法。

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