五万年一遇的彗星即将掠过地球上空,上次造访还是旧石器时代

极目新闻记者 满达 胡秀文

据法国国际广播电视台1月7日报道,天文学家表示,一颗新发现的彗星将在未来几周内掠过地球和太阳,这是五万年一遇的彗星,届时或可肉眼观星。

五万年一遇的彗星即将掠过地球上空,上次造访还是旧石器时代
彗星散发着绿色的光芒(图源:RFI)

这颗彗星被称为 C/2022 E3 (ZTF),以Zwicky 瞬态设施(Zwicky Transient Facility)命名,该设施于去年3月首次发现该彗星经过木星。

彗星将在1月12日离太阳最近,并在2月1日经过离地球最近的地方。如果天空没有被城市灯光或月亮照亮,用一副好的双筒望远镜很容易发现彗星,甚至可能肉眼也能发现。

加州理工学院物理学教授托马斯·普林斯在Zwicky瞬态设施工作,他告诉媒体,这颗彗星在距离地球最近时最亮。

巴黎天文台的天体物理学家尼古拉斯·比弗说,这颗彗星由冰和尘埃组成,散发出绿色的光芒,估计直径约为1公里。它比2020年3月掠过地球的最后一颗肉眼可见的彗星NEOWISE和1997年掠过地球的海尔-波普彗星要小得多。海尔-波普彗星直径约40公里,属于大型彗星。经初步计算,海尔-波普彗星于二千多年后会回归。

比弗说,ZTF虽然小,但是会更靠近地球。

虽然这颗彗星在2月初经过地球时会最亮,但更圆的月亮可能会使发现它变得困难。

对于在北半球的人,比弗建议在1月的最后一周,当彗星经过小熊星座和大熊星座之间时观看。他说,1月21日至22日周末是新月,是观星者的好时机。

比弗说,这颗彗星被认为来自奥尔特云,围绕着太阳系运动。彗星最后一次经过地球是在旧石器时代晚期,当时尼安德特人仍在地球上漫步。

普林斯说,预计这颗彗星将在5万年后再次造访太阳系。

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