仅凭几款休闲游戏,Netflix哪来的底气做云游戏

在此前经历了连续两个季度全球付费用户量下滑后,日前Netflix发布了一份还算“漂亮”的三季度“成绩单”。就连Netflix联席CEO里德・哈斯廷斯(Reed Hastings)都表示,“谢天谢地,我们总算是摆脱了季度下滑的局面”。

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根据这份财报显示,第三季度Netflix的全球订阅用户总数达2.2309亿,同比增长4.5%、且净增长241万,远高于Netflix与外界预计的100万。并且Netflix方面预计,下季度用户数量有望再增加450万人、达2.2759亿人。

如果要说第三季度超出预期的增长得益于哪些因素,显然无法回避上季度Netflix方面宣布即将推出含广告的低价订阅模式,以及在新业务方面的探索。

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就在这份财报发布的当天,Netflix游戏部门副总裁迈克·韦尔杜(Mike Verdu)也在TechCrunch Disrupt中透露,公司正在“认真探索云游戏产品”,并将在南加州开设一家新的游戏工作室。据称Netflix将其视为一种增值服务,而非让用户去订阅一个主机的替代品。迈克·韦尔杜对此表示,“这是一种完全不同的商业模式。我们也希望随着时间的推移,无论用户身在何处,它都能成为一种自然的游戏选择”。

事实上,此前Netflix方面的确为游戏业务做了诸多“铺垫”。早在去年5月,其便在给投资人的信中阐述了关于游戏业务的愿景,并随后在同年11月上线Netflix Games平台、首批推出五款手游,其中包括三款休闲游戏和《怪奇物语》IP的衍生游戏。

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此外,Netflix还先后收购了Night School(冒险游戏《Oxenfree》)、Next Games(《怪奇物语3:游戏》)、Boss Fight Entertainment(《Dungeon Boss》手游)等独立游戏工作室。同时还招募了数位业内资深人士担任游戏部门高管,其中就有曾在Meta任虚拟现实部门主管的迈克·韦尔杜。

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不过正如外界指出的那样,目前Netflix推出的《怪奇物语》IP相关游戏只是粉丝向的像素风RPG小游戏,而其他游戏则都是诸如《开心消消乐》这样的休闲小游戏,对于驰骋于内容行业的Netflix来说“略显寒酸”。并且据CNBC此前发布的相关报告显示,每天有170万用户在Netflix的游戏平台玩游戏,还不到其订阅用户的1%。

显然,如今Netflix的游戏业务几乎还没有“溅起任何水花”,并且截至今年8月推出的24款游戏中,仍没有一个可以称得上“能打”。

然而与平平无奇的游戏业务表现相反,Netflix则已经展露了游戏业务的“伟大目标”。按照迈克·韦尔杜透露的信息显示,目前Netflix已有55款游戏正在开发中,并且他还宣称,随着时间的推移,Netflix的自有IP游戏将占据五成的份额。

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但如今Netflix方面公布即将推出云游戏的计划,显然很难回避不久前谷歌宣布“关停云游戏服务Stadia”一事。对此,迈克·韦尔杜指出,“(Stadia)这类产品之所以艰难,是因为它们的商业模式、而非技术本身”。

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事实上,谷歌没能做成云游戏,其实也恰恰说明当下的云游戏这一商业模式可能还难以走通。比起Stadia在2019年发布时的轰轰烈烈,在其运营的这三年时间里,诸如“所有游戏4K/60帧的体验”、“比购买主机、高性能电脑要划算”这样的承诺迟迟无法兑现,给用户带来的只是一次又一次的失望。

作为将运算置于云端的游戏方式,云游戏将原本在本地完成的运算、渲染、存储等放到了服务器上,再将游戏画面通过网络实时传回本地的屏幕上。简而言之,云游戏其实更像是有实时交互系统的视频流媒体服务。

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尽管谷歌方面可谓是有着“强大的技术基础”,例如自己的云服务器、浏览器、视频网站,以及相关技术,然而Stadia除了没能克服全球范围内“网络稳定性”这一难点外,并不划算的订阅价格以及每款游戏还需要单独购买等特点,也都被外界所诟病。即便谷歌也陆续说服了包括育碧、EA、Rockstar Games等头部厂商为其提供游戏,但Stadia一直以来几乎就没有重磅的独占游戏。

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在这一赛道中,亚马逊的Luna与英伟达的GeForce Now同样也面临着这些问题。其中,Luna支持亚马逊自家的Fire TV、PC及移动端,采取了类似电视频道的订阅制,玩家必须订阅相关游戏捆绑包才能使用,并提供了5.99美元/月的Luna Plus频道、17.99美元/月的Ubisoft Plus频道,以及复古频道、Jackbox Games频道等。

但截至目前,Luna的游戏内容库仍然十分有限,也没有一个订阅频道能够访问所有的3A大作,而订阅所有频道的价格则达到了43.95美元/月。这样的价格对于重度玩家来说,为什么不去购买XSX、并订阅14.99美元/月的Xbox Game Pass Ultimate(XGPU)呢。

而GeForce Now尽管相对较为友好,玩家的Steam、Epic、Ubisoft等账号信息能够完全平移至该平台,而且在其他平台、如Steam上购买游戏后无需再二次付费。但其同样也因为没有自己的游戏商城、不支持诸多新游戏显得略微鸡肋。

对于如今Netflix而言,其既没有亚马逊在云服务领域的多年积淀,也没有英伟达身为头部硬件厂商的底气,贸然开展云游戏业务多少显得有些过于“稚嫩”。对此,IDC游戏、电子竞技和VR/AR研究总监刘易斯·沃德(Lewis Ward)也表示,“ (Netflix)从目前提供少数手机游戏跳到全面的云游戏服务,将会是一条‘漫长、艰难、充满危险的道路’”。

与前述诸多失败或是没能受到太多玩家青睐的云游戏平台类似,Netflix最终同样也会面临“网络稳定性”这一关键因素,以及“如何为玩家带来更出色的游戏”这一核心问题。毕竟微软花了20余年的时间、近千亿美元后,才在游戏行业站稳了脚跟,但其至今仍对云游戏持谨慎态度。

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在微软近日提交给英国竞争与市场管理局的文件中就明确指出,“当前的云游戏仍处于起步阶段,且尚未证实是一种被消费者广泛接纳的游戏方式”。不久前微软方面还曾表示,(虽然)相比8年前,网络带宽和技术都有了很大提升,云游戏的画质也有了较大的提升,但“云游戏不会完全取代主机”。

显然对于微软而言,云游戏或许能够“战未来”,并帮助其获得更大的市场份额,但目前云游戏还只是“主机的替代方案”,甚至还不是一个主流的选择。

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但Netflix似乎已经做好了决定、并且更倾向于向微软学习。或许与不愿在游戏内容上做出更多努力的谷歌相比,Netflix更加看重自身的内容优势。迈克·韦尔杜就表示,“Netflix在利用自己的特许经营权方面可能有优势,如果这项潜在的云游戏服务能够有所发展,我推测‘一款大热的剧集伴随着一款Netflix特供游戏推出’将成为未来。”

尽管现阶段,Netflix的游戏业务还没有展现出一个清晰的未来,甚至能否顺利延续下去都还是个未知数。但无论如何,对于有着丰富内容资源的Netflix来说,游戏都有可能成为其内容价值的进一步延伸,并丰富其订阅服务的用户体验,而至于这一业务的成败与否,或许Netflix方面早已做好了准备。

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