冥王星到底有多可怕?被称为极寒之地,能冰封任何物体

笔者:小T

伴随着太空望眼镜的发明,人类也开始用另一双“眼睛”去看向更遥远的太空之中。不过,在发现土星之后,科学家们也发现了一个不寻常的问题:似乎被一股神秘的力量牵引,导致土星的轨道不正常。

于是,科学家们陆续发现了天王星和海王星,但是问题却变得更加严重了,因为牛顿力学看起来被颠覆了,如果想要证明牛顿没有错,必须要找到一颗新的行星才可以。

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冥王星现身

于是,从20世纪初开始,很多天文学家就联合在太阳系中寻找可能存在的“第九行星”,1909年的时候,很多科学家甚至还锁定了它可能存在的太阳系坐标,但是很遗憾,一直到1930年,这个搜索行动都没有什么结果。

说起来,在1915年的时候,曾有天文学家拍摄到了2张模糊的神秘天体照片,但是,由于很难辨认,这也导致这两张照片最后没有被认为和当时还未知的冥王星有关。

1930年1月,天文学家再次拍摄到一个位于太阳系边缘地带的移动天体,之后通过计算,判断它的公转周期是247.68年,冥王星也第一次在国际上被普遍认可,但是发现了冥王星,并不意味着人类了解它,有趣的是,为了搞清楚冥王星的大小,人类用了半个多世纪的时间,甚至一直到20世纪初,才最终对它所有了解。

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在冥王星发现后的很长时间里,研究者都普遍认为,它是一颗巨大的行星,因为如果它太小了,那么它就没有办法影响天王星、海王星的运行轨道。但是,在1978年,伴随着冥王星卫星——冥卫一的发现,研究者们发现,冥王星并没有想象中的那么大,从这个时候开始,科学家们才开始怀疑,在比冥王星更远的地方,可能还存在着一颗行星。

1989年,NASA的旅行者2号探测器飞跃海王星,为我们传回了太阳系边缘的很多数据,对于冥王星的了解也越发深入,这个时候,冥王星的身份再次被质疑,因为伴随着很多大一些的小行星发现,特别是谷神星的现身,最终让冥王星在2006年的时候被降级,太阳系的九大行星队伍,也变成了八大行星。

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太阳系中最寒冷的“地狱”

从冥王星的公转周期可以看出,它距离太阳非常遥远,位于柯伊伯带中的冥王星,它主要是由岩石和冰组成的,表面温度为-229摄氏度,这意味着,任何物体在冥王星上,都可以瞬间就被冻住。

此外,在研究冥王星的过程中,科学家们却发现冥王星的身上有着许多特殊的地方,首先就是它的运行轨道,冥王星的轨道是椭圆形的,这就导致它近日点和远日点相差悬殊,虽然它处于柯伊伯带之中,但是却在近日点的时候,比海王星还要更接近太阳。

其次,冥王星虽然如今已经不是行星了,而是和谷神星一样,变成了一颗矮行星,但是,冥王星却有着自己的伴星,也就是上文中提到过的冥卫一。

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冥卫一的质量大约是冥王星的八分之一左右,这让它和冥王星互相牵引、互相潮汐锁定。有趣的是,冥卫一虽然远离太阳,但是它可能是一颗存在生命的星球,因为在冥卫一的北极区域,科学家们发现了大量的有机分子,这些都是生命必不可少的元素。

谈及冥卫一的形成,研究认为,冥卫一可能本身就是冥王星的一部分,在太阳系形成早期,太阳系内的天体之间是非常混乱的,这就导致冥王星可能受到某种撞击,然后一部分碎片被撞飞到太空之中,之后融合形成了冥卫一。

简单来说,冥卫一的形成过程和科学家们猜想中的月球形成过程类似。此外,在2017年的时候,伴随着NASA新视野号传回的最新数据,NASA的科学家还曾经推测过:冥卫一上可能存在过液态海洋,这个发现也让很多人对于冥王星也另眼相看,认为冥王星上或许也可能存在着某种奇迹。

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冥王星上会有生命吗?

提到冥王星,大家都知道它的表面有一个巨大的心形暗斑,这也让冥王星看起来非常的“可爱”,在2015年,NASA的新视野号飞跃这颗“冥王星之心”的时候,发现其中的一部分,是一片被冰覆盖着的平原。

这也让科学家们提出了一个大胆的猜想:在冥王星的内部,极有可能存在着一个海洋,而且深度至少有100公里,虽然冥王星很小,但是它上面的海洋却和地球的水量差不多。不过,研究者却认为,冥王星的冰下海洋并不是液态水,而是“冰沙状”,因为冥王星实在是太冷了。

那么,冥王星的冰下海洋是如何形成的呢?对于这个问题,来自美国麻省理工学院的科学家表示,这或许是46亿年之前,当冥王星形成的时候,它的内部储存了大量的辐射热能,而这些辐射热能还没有消失的时候,冥王星的外部就冻结成了厚厚的一层冰壳。

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就好像科学家们眼中的木卫二一样,冰壳是具有隔温作用的,所以,虽然冥王星是“冰冷地狱”,但是仍然可以有液态水存在于其中。

同时,新视野号传回的冥王星资料中,还疑似在冥王星上发现了不明生物,一只看起来好像在爬行中的巨大蜗牛。

NASA在当时很快就辟谣了,表示这其实是一个冰水泥块,因为冥王星的表面到处都是陨石坑,所以,这就导致一些冰水泥块漂浮在冥王星的表面,看起来好像是在向前移动一样,事实上,并不代表冥王星存在着生命。

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说起来,如果未来有一天,科学家们真的在冥王星上发现了生命的奇迹,那么,宇宙中的大量处于极寒之地的星球,也都有可能上演着同样的生命奇迹,你认为可能性有多大呢?欢迎留言,说说你的看法!

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