C罗加盟沙特足坛,第二次中东热已悄然到来 | 新京报专栏

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从卡塔尔世界杯到C罗加盟利雅得胜利,热闹的体育交流活动背后,隐约听到了第二次中东热的潮声。

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2023年1月3日,沙特利雅得胜利俱乐部为克·罗纳尔多(C罗)举办欢迎活动。图/新华社

文 | 徐立凡

2023年1月3日,克·罗纳尔多(以下简称“C罗”)身穿沙特利雅得胜利足球队的黄蓝两色球衣,空降球队主场,从而结束了关于这位足坛巨星下一站的猜测和争论。

中东地区向来是国际足球名宿的“养老地”之一。但是,C罗加盟利雅得胜利,仍然具有不一样的意义。

作为国际足坛最具影响力的巨星之一,C罗“落户”利雅得,不仅是沙特国家品牌形象的一次成功营销,同时也是第二次中东潮的一个缩影。

体育是沙特构建国家形象的抓手

自2017年沙特王储穆罕默德成为王储以来,为沙特注入现代性就成为他的主要执政目标。现代性工程的重要组成部分——或许是最主要的部分,就是“在国际上强化沙特王国的形象”。

为此,沙特王储兼首相穆罕默德出台了沙特“2030愿景”计划。这个有27个子目标和96个战略目标的宏大计划的目的,是向世人展示,沙特正在成为“充满活力的社会,繁荣发展的经济和充满抱负的国家”。

在沙特“2030愿景”计划的子目标中,包括引入一系列豪华的体育和娱乐活动。

这几年,沙特先后举办了玛丽亚·凯莉、安立奎·伊格莱希亚斯、大卫·库塔等歌手的大型演唱会。在体育方面,举办了达喀尔拉力赛、西班牙与意大利超级杯等大型体育赛事。2034年,沙特还将举办利雅得亚运会。

这将是沙特首次承办洲际综合性体育运动会,也是亚运会连续两次在西亚地区举办——由此可知沙特付出的努力。

2022年初冬的卡塔尔世界杯足球赛,吸引了全世界的目光。沙特自然不会放过这个机会。沙特王储穆罕默德取消访日行程专门出席了开幕式,并与卡塔尔东道主互动,显示了沙特与卡塔尔关系的恢复,这有助于塑造穆罕默德和沙特的现代国际形象。

而引入赛会中具有高曝光度的C罗,可以视作是这一品牌工程的后续行动。

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当地时间2022年12月8日中午,国家主席习近平在利雅得王宫同沙特王储兼首相穆罕默德举行会谈。图/新华社

第二次中东热正在到来

从卡塔尔世界杯到C罗加盟利雅得胜利,热闹的体育交流活动只是世人看到的表象,在这些事件的背后,隐约可以听到第二次中东热的潮声。

比如,2022年全球IPO(首次公开募股)都陷入了低潮,但数据显示,2022年欧洲、中东和非洲的10次最大的IPO中有6次发生在海湾地区。对比一下可知,2021年,欧洲、中东和非洲地区的前10大IPO中根本没有中东地区的影子。

这说明,从2022年以来,国际投资者开始把中东地区视为投资的重点区域。

又如,中东已经成为国际外交活动的重要舞台。2022年7月,拜登放下与穆罕默德的恩怨,对沙特进行了访问。

2022年12月,国家主席习近平应邀赴利雅得出席首届中阿峰会、中海峰会并对沙特进行国事访问。这是新中国成立以来中国面向阿拉伯世界规模最大、规格最高的外交行动,也是阿盟首次集体同域外国家举行元首峰会。

自欧佩克成立掀起第一轮中东热后,特别是近年美国决定逐渐退出中东后,中东地区还从来没有这么热闹。

无怪乎韩国总统尹锡悦把中东视作韩国2023年发展的关键,高喊“从我开始,迎着大漠风尘,砥砺奋进”。

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当地时间2022年12月7日,多国国旗飘扬在沙特阿拉伯首都利雅得街头。图/新华社

国家形象营销只是第一步

虽然以沙特为代表的阿拉伯国家正处在新的机遇期,但中东地区仍是机会与风险并存的地方。

一方面,中东地区的宗教冲突和地缘冲突,还没有机制性的解决办法;另一方面,在半个多世纪的时间里,中东地区是美国在全球投入最大的地区。这种投入给中东地区带来的最大变化是军事冲突加剧和工业化的停滞,导致中东地区欠下了发展账。

更重要的是,从地理位置到能源,中东地区都是国际权力体系无法忽视的地区。近年来美国虽然开始淡出,与中东的利益关系减少,但生怕他人填补在中东的“权力空白”。

这些宏观背景,决定了中东距离真正的和平宁静还有相当长的距离。以卡塔尔世界杯和C罗加盟利雅得胜利为标志,以沙特为代表的中东国家成功营销了一次国家形象,但这只是第一步。

此外,中东国家还需要在改善发展环境、争取自主权、改革社会治理上做更多的拓展。在巴西新总统卢拉的就职仪式上,沙特外交大臣费萨尔与伊朗副总统穆罕默德·侯赛尼举行了会面。这就是一个好的迹象。

撰稿/徐立凡(专栏作家)

编辑/徐秋颖

校对/吴兴发

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