不为平局而战,“平民之师”澳大利亚追平历史最佳战绩

不为平局而战,“平民之师”澳大利亚追平历史最佳战绩

12月1日凌晨的贾努布体育场,卡塔尔世界杯小组赛末轮,凭借莱基的进球,澳大利亚1比0击败欧洲劲旅丹麦。虽然同组的突尼斯爆冷战胜法国,但并不妨碍澳大利亚人以D组第2名的身份小组出线,追平了队史世界杯最佳战绩。

世界杯亚洲区预选赛,澳大利亚的排名低于沙特和日本,未能直通卡塔尔,附加赛先后淘汰阿联酋、秘鲁,艰难搭上世界杯末班车。小组赛开打,首轮惨败于卫冕冠军法国,结果接连绝杀突尼斯、丹麦,强势挺进16强。阵容平民化的澳大利亚,连续两次上演了“胜利大逃亡”。

不为平局而战,“平民之师”澳大利亚追平历史最佳战绩
莱基为澳大利亚打进制胜球。  图/新华社

晋级路
附加赛惊险闯关,小组赛连场绝杀

身处亚足联旗下,参加的是世界杯亚洲区预选赛,澳大利亚晋级世界杯的过程并非想象中那般简单,甚至比以往更加艰难。

尤其是进入亚洲区12强赛阶段,阵中几乎没有大牌球星的澳大利亚如履薄冰。先后面对沙特、日本两支亚洲传统强队,澳大利亚仅取得1平3负,打进1粒进球,最终只获得小组第3名,无奈落入附加赛。

今年6月在卡塔尔多哈进行的亚洲区附加赛、洲际附加赛,澳大利亚的晋级过程同样惊险。亚洲区附加赛对阵阿联酋,凭借中场核心赫鲁斯蒂奇终场前的绝杀,球队涉险过关。随后挑战南美区第5名秘鲁,点球大战艰难取胜,这才拿到世界杯门票。

如愿站上世界杯赛场,当沙特、日本两支亚洲球队首轮爆出冷门、逆转强敌时,澳大利亚遭卫冕冠军法国当头一棒,1比4惨败。正当外界纷纷对澳大利亚的前景无限看低时,“袋鼠军团”却接连制造惊喜。

次轮对阵突尼斯,杜克的进球让球队全取3分。面对难求一胜的丹麦,他们打平就有机会出线。末轮两场比赛同时开打,突尼斯率先攻破法国的球门,按照实时积分形势,澳大利亚将被淘汰。仅过了两分钟,澳大利亚进球,重新占据出线主动,并最终晋级16强。

“我的执教生涯从未在一场比赛中为平局而战。我们要做的是攻出去,就像我们在对阵法国的前30分钟、对阵突尼斯的前60分钟一样。”澳大利亚主帅阿诺德并未满足于平局就有机会出线的形势,最终换来了小组出线的完美结果。

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澳大利亚主帅阿诺德率队追平世界杯最佳战绩。  图/新华社

荣耀榜
挺进16强,“平民之师追平“黄金一代”

提及澳大利亚在世界杯舞台的最佳表现,毫无疑问是2006年,希丁克率领球队闯进16强,创造历史最佳战绩。过往5次征战世界杯,除了2006年,澳大利亚均止步小组赛。

16年前的德国世界杯,澳大利亚正值队史巅峰期,以卡希尔、科威尔、布雷西亚诺为代表,“黄金一代”大多效力于欧洲五大联赛。当年的23人名单中,多达12人效力于英超,只有2名球员来自本国联赛。

16年后的卡塔尔世界杯,澳大利亚则是一支“青年军”、“平民之师”。26人大名单中,效力于欧洲五大联赛仅有2人,分别是来自意甲维罗纳的中场核心赫鲁斯蒂奇、征战西甲的马比尔。效力于澳超联赛的有8人,其余球员大多来自英冠、德乙、意乙甚至日职乙(J2)等次级别联赛。

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澳大利亚中场穆伊曾效力于中超联赛。

正因为这是一支“平民之师”,他们追平“黄金一代”的历程才更加显得荡气回肠。也许多年之后,大家提到澳大利亚,最先想到的球星还是卡希尔、科威尔,但并不妨碍这支澳大利亚队在本届世界杯留下深刻印记。

2006年世界杯,澳大利亚在1/8决赛被最终的冠军意大利淘汰时,彼时阿诺德还是希丁克的助手。12月4日3时,主帅阿诺德将率领澳大利亚在1/8决赛挑战阿根廷,往前一步便是队史从未到过的高度。

新京报记者 徐邦印
编辑 王春秋
校对 赵琳

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